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22 de octubre de 2014
 
 
 
 
  
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Obstrucción de la vena cava superior
Sintomas:

Definición

Es un estrechamiento o bloqueo de esta vena, la segunda más grande en el cuerpo humano que lleva la sangre desde la mitad superior del cuerpo hasta el corazón.

Nombres alternativos
Síndrome de la vena cava superior; Bloqueo de la vena cava superior

Causas, incidencia y factores de riesgo
La obstrucción de la vena cava superior (VCS) es una afección relativamente poco común y es usualmente causada por cáncer en el mediastino (el área del tórax debajo del esternón, entre los pulmones). Los tipos de cáncer que pueden llevar a esta afección incluyen, entre otros: linfoma, cáncer de pulmón con metástasis, cáncer de mama, cáncer testicular, cáncer de tiroides y tumores del timo.

La obstrucción de la vena cava superior también puede ser causada por afecciones no cancerosas que ocasionan fibrosis crónica (cicatrización). Dichas afecciones pueden ser infecciones pulmonares (como tuberculosis), histoplasmosis  y tromboflebitis.

Otras causas de obstrucción de la vena cava superior abarcan aneurisma aórtico, pericarditis constrictiva y bocio.

Síntomas
•Hinchazón del cuello, hinchazón facial o hinchazón del brazo
•Hinchazón alrededor de la cavidad del ojo (periorbital)
•Sensación de "llenura" en la cabeza y los oídos
•Enrojecimiento de rostro o mejillas
•Enrojecimiento de las palmas de las manos
•Enrojecimiento de las membranas mucosas (dentro de la nariz, boca, etc.)
•Piel de apariencia rojiza que se vuelve azulada posteriormente
•Dolor de cabeza
•Mareo
•Cambios en la visión
•Desmayo
•Disminución del estado de alerta

Nota: los síntomas pueden iniciarse de forma súbita o gradual y empeorar cuando la persona se inclina o se acuesta.

Con quien acudir:

Signos y exámenes
Un examen puede mostrar dilatación de las venas del rostro, el cuello y la parte superior del tórax. La presión sanguínea es generalmente alta en los brazos y baja en las piernas.

Se puede realizar una broncoscopia si se sospecha de cáncer de pulmón.

Una obstrucción de la vena cava superior se puede ver en:

•Radiografía del tórax
•IRM del tórax o TAC del tórax
•Angiografía coronaria
•Ecografía Doppler
•Ventriculografía con radionúclidos
Esta enfermedad también puede alterar los resultados de los siguientes exámenes:

•Gammagrafía del hígado
•IRM abdominal

 

Tratamiento
El objetivo del tratamiento es el alivio de la obstrucción.

Los diuréticos se pueden usar para aliviar la hinchazón.

Se debe identificar la causa y tratarla, lo cual puede comprender radiación, quimioterapia, extirpación quirúrgica de tumores u otro tratamiento. La cirugía de derivación de la obstrucción rara vez se lleva a cabo. En algunos centros médicos, está disponible la colocación de un stent para abrir la vena cava superior.

Expectativas (pronóstico)
Los resultados varían dependiendo de la causa y de la extensión de la obstrucción.

Complicaciones
La garganta se podría hinchar y bloquear las vías respiratorias.

Situaciones que requieren asistencia médica
Se debe buscar asistencia médica si se presenta un tumor en el pulmón y si los síntomas indican que puede ocurrir una obstrucción de la VCS. Las complicaciones son graves y algunas veces fatales.

Cómo prevenir:

El tratamiento oportuno de otras enfermedades puede reducir el riesgo de sufrir una obstrucción de la vena cava superior.

 

Fuentes:

Clinica Dam en http://www.clinicadam.com/salud/5/001097.html

*Actualizado el 3 de febrero2010

* Estas consultas no sustituyen un diagnóstico médico, sólo son recursos de orientación
 
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