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23 de julio de 2014
 
 
 
 
  
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Nódulo pulmonar
Sintomas:

El nódulo pulmonar solitario es una mancha (lesión) redonda u ovalada en los pulmones que se observa con una tomografía computarizada o una radiografía del tórax.

Causas:  Más de la mitad de todos los nódulos pulmonares solitarios no son cancerosos (benignos). Los nódulos benignos tienen muchas causas, incluyendo cicatrices viejas e infecciones.

Los granulomas infecciosos son la causa de la mayoría de las lesiones benignas.

Tiene un riesgo de desarrollar un nódulo pulmonar solitario si tiene:

-Tuberculosis o ha estado expuesto a ella
-Enfermedades infecciosas causadas por hongos, como: histoplasmosis, coccidioidomicosis, criptococosis, aspergilosis.

Sin embargo, las afecciones antes mencionadas hacen que sea más probable que el nódulo solitario sea benigno.

La juventud, los antecedentes de no fumar, el calcio en la lesión y el tamaño pequeño de ésta son factores asociados con un diagnóstico benigno.

El cáncer de pulmón es la causa más frecuente de nódulos pulmonares cancerosos (malignos).

Normalmente no se presentan síntomas.

Con quien acudir:

Un nódulo pulmonar solitario generalmente lo encuentra el médico cuando realiza una radiografía de tórax por cualquier otra razón.

Un nódulo pulmonar solitario se detecta generalmente en una radiografía de tórax. Si las radiografías del tórax repetidas en un lapso de tiempo muestran que el tamaño del nódulo ha permanecido sin cambios por dos años, por lo regular se considera benigno.

A menudo, se realiza una tomografía computarizada del tórax para evaluar el nódulo pulmonar solitario en detalle.

Otros exámenes utilizados para evaluar un nódulo pulmonar solitario pueden ser los siguientes:

-Tomografía por emisión de positrones (TEP)
-Biopsia percutánea con aguja
-Tomografía de emisión monofotónica (SPECT, por sus siglas en inglés)
-Pruebas cutáneas para descartar causas infecciosas
-Biopsia de pulmón
-Tratamiento
 

Pregúntele al médico acerca de los riesgos de una biopsia versus el control del tamaño del nódulo con radiografías regulares.

Las razones para una biopsia o extirpación del nódulo pueden abarcar:

-Tabaquismo
-El tamaño del nódulo ha crecido en comparación con radiografías anteriores
-Una tomografía computarizada sugiere que la lesión es maligna (cancerosa)
 

 

Cómo prevenir:

El pronóstico generalmente es bueno si el nódulo es benigno.Si el nódulo no aumenta de tamaño en un período de dos años, bajo la mayoría de las circunstancias, no es necesario hacer nada más.

En ocasiones, la apariencia del nódulo en una tomografía computarizada puede justificar un control continuo.
 

 

Actualizado el 18 de noviembre de 2010

Fuente: Medline Plus

* Estas consultas no sustituyen un diagnóstico médico, sólo son recursos de orientación
 
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