Siete preguntas sobre la artritis reumatoide

Puede causar daños graves en las articulaciones e incluso deformaciones

12/10/2016 11:07
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La artritis reumatoide es una enfermedad que causa dolor, hinchazón y rigidez en las articulaciones, y que generalmente se presenta en personas de mayor edad.

Este padecimiento puede causar daños graves a las articulaciones e incluso deformaciones, y los síntomas se pueden ser leves en algunas épocas y en otras más graves.

¿Quién puede tener artritis reumatoide?

Todas las personas son susceptibles de padecerla; sin embargo, se presenta con mayor frecuencia en mujeres.

Comúnmente surge en la edad mediana y conforme pasan los años el riesgo se incrementa.

Los niños y jóvenes también pueden padecerla aunque en menor medida.

¿Qué provoca la artritis?

Este tipo de artritis surge cuando el sistema inmunitario ataca a los tejidos del organismo, pero la causa de esto es desconocida, aunque se han encontrado algunos factores como son:

  • Genes
  • Medioambiente
  • Hormonas

¿Cómo se detecta?

Los médicos reumatólogos son los capacitados para detectar la enfermedad y otras alteraciones en los huesos y músculos.

En algunas ocasiones, el diagnóstico puede ser complicado porque no existe una prueba específica, además de que los síntomas se confunden con otros padecimientos o los malestares tardan en aparecer por completo.

La mejor forma de diagnosticar es a través de la historia clínica, el examen físico, radiografías y análisis de laboratorio.

¿Cuáles son los síntomas?

Los principales malestares que se presentan son:

  • Rigidez matutina que dura por más de una hora
  • Articulaciones calientes, enrojecidas, sensibles y rígidas, sobre todo si están quietas por un largo tiempo
  • Dolor articular en las articulaciones de ambos lados
  • Cansancio excesivo
  • En ocasiones se puede presentar fiebre

¿Es posible curarla?

Como cualquier enfermedad autoinmune, no existe una cura, pero si hay opciones para frenar la destrucción de la articulación, calmar el dolor y prevenir deformaciones.

El tratamiento puede incluir medicamentos, programas de autocontrol, cambios en el estilo de vida, rutinas de ejercicios y métodos de relajación, así como cirugía en caso más graves.

Algunas recomendaciones sobre los cambios en el estilo de vida son:

  • Mantener un buen equilibrio entre el ejercicio y descanso
  • Evitar someterse a mucho estrés
  • Llevar una dieta saludable
  • Evitar movimientos bruscos

¿Qué otras complicaciones puede causar?

La artritis reumatoide puede afectar a cualquier parte del cuerpo, aunque los principales efectos que tiene son:

  • Daño al tejido pulmonar
  • Mayor riesgo de arterioesclerosis
  • Lesiones en la columna
  • Inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis reumatoidea), que provoca problemas en la piel, nervios, corazón y cerebro
  • Aumento de riesgo de sufrir insuficiencia cardíaca congestiva, ya que se inflama el revestimiento externo del corazón y del músculo cardíaco.

¿Es posible prevenirla?

Infortunadamente no hay métodos que ayuden a prevenirla, pero si se pueden reducir los riesgos de complicaciones tomando algunas medidas.

La principal es evitar fumar ya que empeora el padecimiento.

Llevar el tratamiento adecuado, prevendrá mayores daños.

(Con información de niams.nih.gov y Medline Plus)


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