'WhatsAppitis', una enfermedad emergente

La explosión de 'smartphones', tabletas y otros dispositivos electrónicos también tienen eco en la Medicina

30/04/2014 4:53
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La “WhatsAppitis” se suma a las nuevas enfermedades. La revista The Lancet publicó esta semana un artículo en el que Inés Fernández-Guerrero, especialista del Hospital General Universitario Virgen de las Nieves de Granada, en España, narra un caso de esta patología. 

Durante su turno, la doctora atendió a una compañera de profesión, de 34 años, quien llegó a Urgencias del centro sanitario granadino con un dolor repentino en ambas muñecas que le había aparecido al levantarse.
 
La médica, de 34 años y embarazada de 27 semanas, manifestaba no haber sufrido ningún traumatismo en la zona ni haber llevado a cabo una actividad física excesiva en los días previos.
 
Ante la imposibilidad de realizar una radiografía por el estado de gestación de la paciente, Fernández-Guerrero realizó una exploración física y concluyó que se trataba de una tendinitis del pulgar tras descartar otros problemas.
 
La causa de la lesión la encontró Fernández-Guerrero al repasar las rutinas de su paciente en los últimos días. La doctora había estado de guardia durante la Nochebuena, así que al día siguiente empleó bastante tiempo en responder a los mensajes de felicitación que había recibido en su teléfono vía la aplicación de mensajería instantánea WhatsApp.
 
Según apunta The Lancet, la paciente “sostuvo su móvil, que pesaba unos 130 gramos, durante al menos seis horas. En ese tiempo, realizó continuos movimientos con ambos pulgares para enviar mensajes”.
 
Con esos datos, Fernández-Guerrero tuvo claro que la inflamación detectada estaba directamente relacionada con el uso de la aplicación, así que indicó a su paciente “abstinencia” total del móvil y un tratamiento con antiinflamatorios que no pudo seguir por su embarazo.
 
En sus conclusiones, Fernández-Guerrero subraya que la “WhatsAppitis” podría ser “una enfermedad emergente” que los médicos deberían tener en cuenta.
 
No es la primera vez que el sufijo ‘-itis’, que significa inflamación, se añade a un término tecnológico para designar una nueva patología asociada a su uso. En 1990 se acuñó por primera vez la denominación Nintendinitis, a la que siguió en la década de 2000 el término wiitis.

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