Alzheimer, la peor crisis de salud mundial

Revela informe que los costos asociados al Alzheimer, la demencia senil más frecuente a nivel mundial, alcanza los 600 mil millones de dólares. n

22/09/2010 8:48
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En el marco del Día Mundial del Alzheimer, este 21 de septiembre, SUMEDICO dio cuenta que el Instituto Nacional de Neurología, de la Secretaría de Salud, refería la preocupación mundial porque las demencias seniles en general y dicho padecimiento en particular, se han convertido en una pandemia, debido a que por tener relación con la vejez tienen un crecimiento exponencial.

Hoy, se da a conocer que este no es sólo un problema de salud pública, sino también financiero, pues el impacto global sólo del Alzheimer calcula  que los costos  asociados con la enfermedad alcanzarán este año los 600 mil  millones de dólares, por lo que se considera ya la peor crisis de salud del siglo.

El Informe Mundial sobre el Alzheimer, divulgado por el Instituto Karolinska de Suecia y el Kings Collegede Londres, refiere que existen 35 millones de personas en el mundo con esta enfermedad, y se  estima que la misma representa un costo de más de un 1% de la riqueza mundial. Si la inversión en tratar a los enfermos de Alzheimer y otros tipos de demencia fuera vista como un país, sería la décimo octava economía del mundo, entre Turquía e Indonesia; o bien la cifra supera las ganancias de compañías como la cadena de supermercados Wal-Mart o la petrolera Exxon Mobil.

El documento refiere que que esa carga económica continuará creciendo en la medida en que los afectados por la demencia se triplicarán de aquí a 2050, pues el  principal problema está en el hecho de que la población mundial es cada vez más longeva.

Se espera que el número de personas con demencia sea el doble del actual en 2030 y el triple para 2050. Los expertos afirman, sin embargo, que el gasto crecerá incluso más rápido, especialmente en el mundo en desarrollo.

Alrededor del 70% de los gastos relacionados con la demencia se dan en los países más desarrollados, los del oeste de Europa y Norteamérica, donde la esperanza de vida es mayor.

El escrito advierte además del riesgo de que los gastos se disparen en regiones donde la población envejece, como son China, la India y América Latina, por lo que se recomienda a los gobiernos mostrar más liderazgo en los trabajos que conduzcan a un tratamiento de la enfermedad a largo plazo

Prioridad mundial

A partir de las conclusiones del informe, se pide a la Organización Mundial de la Salud que declare la demencia una prioridad mundial.

Al respecto,  Martin Prince, del Instituto de Psiquiatría del Reino Unido, uno de los coautores del documento, también le pidió a las naciones en desarrollo mejor planificación en el cuidado de los enfermos: “Los gobiernos deben mostrar más liderazgo en los trabajos que conduzcan a un tratamiento de la enfermedad a largo plazo”.

En tanto,  Marc Wortmann, responsable de la Organización Internacional del Alzheimer, afirmó que “la escala de la crisis exige una acción global. “La historia muestra que las grandes enfermedades pueden ser manejables, e incluso se pueden prevenir, con suficiente concienciación. Los políticos deberán hacer inversiones sustanciales en investigación y tratamiento”, dijo.
 


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