Aprende a distinguir las grasas saludables

Los alimentos pueden contener grasas saturadas, grasas trans y grasas no saturadas, éstás últimas son saludables.

04/11/2013 6:50
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No toda la grasa es mala, incluir un poco de grasa en la dieta diaria ayuda al cuerpo a absorber algunos nutrientes, además puede ser fuente de energía y proveer al organismo de algunos ácidos esenciales y algunas vitaminas como la A y la D.
 
Grasas saturadas
De acuerdo con estudios referidos por la Asociación Británica Dietética, la mayoría de la gente come demasiada grasas saturadas,aproximadamente un 20% más del máximo recomendado.
 
El departamento de salud de la Gran Bretaña recomienda que un hombre promedio no se debería consumir más de 30 gramos de grasas saturadas al día, mientras que en una mujer, esa la cifra no debería ser mayor a 20 gramos diarios.
 
Seguir una dieta rica en grasas saturadas, con el tiempo puede incrementar los niveles de colesterol malo en la sangre, lo que resulta en elevar el riesgo de tener una enfermedad cardiovascular.
 
Sin embargo, el cardiólogo Aseem Malhotra, escribió en fecha reciente en el British Medical Journal que las grasas saturadas han sido “demonizadas durante décadas” al vincularlas con las enfermedades del corazón, algo que, dice, no ha podido ser plenamente comprobado con evidencias científicas.
 
Según Malhotra, la industria alimentaria ha compensado la bajada de grasas saturadas con el aumento de azúcar.
 
Los alimentos que contienen grasas saturadas y cuyo consumo debe ser medido se encuentran: la mantequilla, la manteca, los chocolates, pasteles y galletas y los productos cárnicos como las salchichas o los pasteles de carne.
 
Grasas no saturadas
Tener una dieta rica en grasas no saturadas puede ayudar a bajar los niveles de colesterol malos en la sangre y a incrementar los de lipoproteína de alta densidad, el conocido como colesterol bueno.
 
Las grasas saturadas pueden ser sustituidas en una dieta balanceada con las más saludables grasas monosaturadas y polisaturadas, que se encuentran en muchos alimentos como: los pescados “azules” como el salmón, las sardinas o la caballa; frutos secos y semillas; frutas y vegetales, incluyendo el aguacate.
 
Los pescados azules son ricos en ácidos grasos Omega-3, la fuente más rica de ese tipo de grasa polisaturada.
 
Los ácidos Omega-3 pueden ayudar a bajar los niveles de triglicéridos en la sangre, a prevenir los coágulos de sangre y a mantener los ritmos cardiacos a un nivel regular.
 
La Fundación Británica del Corazón asegura que deberíamos comer dos porciones de pescado a la semana y que al menos una de ellas debe ser pescado azul.
 
Además, recomienda tomar una pequeña cantidad de grasas monosaturadas para ayudar a mantener los niveles de colesterol.
 
Grasas trans
El tercer tipo de grasas se encuentra en los ácidos grasos trans o grasas trans.
 
De forma natural, este tipo de grasa se encuentra en bajos niveles en algunos alimentos como los productos lácteos.
 
Las grasas trans artificiales se producen cuando la grasa pasa por un proceso de hidrogenación, conocido como grasa hidrogenada.
 
Se encuentran en algunas comidas procesadas, como las galletas y los pasteles y en algunas ocasiones se usan para alargar la duración de los productos. Una dieta rica en grasas trans puede conducir a niveles altos de colesterol malo en la sangre. (Con información de bbc) 

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