Autismo se activa en desarrollo cerebral

Investigación halló que esta enfermedad y la esquizofrenia aparecen en el periodo que el cerebro está desarrollando sus conexiones cerebrales.

13/02/2013 11:26
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De acuerdo con un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, los genes que predisponen a presentar esquizofrenia o autismo solo se pueden desencadenar durante las primeras etapas de desarrollo del cerebro.

La investigación, realizada por expertos de la Universidad de Oxford, el King College de Londres y elImperial College de Londres financiada por el Medical Research Council y el Wellcome Trust, se estudió la expresión de genes en los cerebros de los ratones a lo largo de su desarrollo, desde los 15 días de embriones a los adultos.

Durante el estudio, se halló que la una región del cerebro llamada subplaca es donde primero se desarrollan las neuronas (células nerviosas), que proporcionan las primeras conexiones dentro del cerebro y “la placa de conexión proporciona el andamiaje necesario de un cerebro para crecer, por lo que es importante tener en cuenta al estudiar el desarrollo del cerebro”, dijo el profesor Zoltán Molnár, autor principal del artículo de la Universidad de Oxford.

Según Anna Hoerder-Suabedissen, que dirigió el estudio en la Universidad de Oxford, el estudio muestra que ciertos genes relacionados con el autismo y la esquizofrenia están sólo activos en la placa de conexión durante las etapas específicas del desarrollo y que “la mayoría de los genes de susceptibilidad del autismo sólo se expresan en la placa de conexión del cerebro de ratón en desarrollo”.

Con el estudio, los investigadores pudieron cartografiar la actividad genética en detalle gracias a los completos poderosos nuevos métodos que les permitieron analizar el perfil de expresión génica y de un pequeño número de células.

Esto también les dio la oportunidad de identificar las diferentes poblaciones de neuronas subplaca con mayor precisión. Las neuronas subplaca fueron descubiertas por primera vez en la década de 1970 por los profesores Ivica Kostovic y Pasko Rakic de la Universidad de Yale,

“Estoy emocionado de ver tangibles vínculos genéticos de apoyo de la idea de un posible papel de la zona transitoria sobre placa embrionaria en el origen de trastornos como el autismo y la esquizofrenia. Si esto es posible demostrar en ratones, donde la placa de conexión es relativamente pequeña, es probable que sea aún más pronunciada en los seres humanos, donde está mucho más evolucionada”, afirmó el experto. (Europa Press)


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