Automedicarse puede ocultar síntomas de cáncer de pulmón

Si hay tos que no se quita o dolor de cabeza constante, debes ir al médico

25/09/2018 2:50
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De acuerdo con la Secretaría de Salud, más del 80 por ciento de los mexicanos prefiere automedicarse para tratar padecimientos comunes como dolor de cabeza, molestias gástricas, gripe y tos, ignorando que hacerlo puede ocultar enfermedades graves como cáncer de pulmón.

Los analgésicos, antigripales, vitaminas y antialérgicos son los principales medicamentos que se consumen pero, ¿cuáles son las consecuencias?

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Automedicarse oculta enfermedades graves

Los expertos coinciden en que, si esta práctica se vuelve constante, los pacientes corren el riesgo de ocultar síntomas de enfermedades más graves.

Por ejemplo, un simple dolor de cabeza puede ser consecuencia de estrés, sinusitis o incluso podría estar relacionado a un problema de hipertensión.

De igual manera, la tos puede ser un síntoma de un resfriado común, rinitis alérgica, bronquitis, neumonía o incluso cáncer de pulmón.

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En este último caso, más del 65% de pacientes son diagnosticados en etapas avanzadas, debido a que muchos de ellos no presentan síntomas en las primeras etapas.

Quienes los manifiestan, suelen confundirlos con otras enfermedades respiratorias y empiezan a automedicarse, ocasionando que el diagnóstico se retrase y que la enfermedad avance a etapas más difíciles de controlar.

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Automedicarse retrasa diagnóstico de cáncer

Al respecto, el Dr. Uriel Rumbo, Médico Neumólogo del Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER), explica algunos datos importantes.

“El cáncer pulmonar puede presentar cualquier síntoma relacionado a una enfermedad respiratoria, por lo que se puede confundir con gripe, asma, neumonía e incluso con Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)”, dice.

Algunos de estos síntomas pueden ser:

Tos constante con o sin flema que dura más de tres semanas

Pérdida de peso involuntaria

Dificultad para respirar

Dolor de tórax o espalda

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Aunado a los riesgos de automedicarse, se piensa que el cáncer de pulmón sólo afecta a personas fumadoras, propiciando que muchas personas se sientan ajenas a este padecimiento y no acudan al especialista cuando presentan alguno de los síntomas.

“Se ha observado que los casos de cáncer de pulmón en no fumadores también han incrementado, principalmente en jóvenes o personas que han convivido con fumadores”, alerta el Dr. Uriel.

“También las mujeres que viven en zonas rurales y que tienen contacto con humo de leña se han visto afectadas, ya que la combustión de este material tiene muchos agentes nocivos como los hidrocarburos aromáticos”, agrega.

Factores de riesgo de cáncer de pulmón

Es importante aclarar que no todas las personas que viven en una ciudad desarrollan cáncer de pulmón.

“Los agentes nocivos se van sumando, por ejemplo, si alguien fuma y además de esto tienen un familiar de primer grado con antecedes de cáncer de pulmón, su riesgo es mucho más alto. A esto se le conoce como susceptibilidad o predisposición genética” explica el neumólogo Uriel Rumbo.

La Sociedad Europea de Oncología Médica explica que algunas personas pueden ser más propensas a desarrollar cáncer de pulmón en función de su estructura genética.

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Esta podría ser una de las razones por las que muchos fumadores nunca desarrollan cáncer pulmonar y un porcentaje de personas que nunca ha fumado, sí lo hacen.

Cabe mencionar que el cáncer es la principal causa de muerte a nivel mundial, siendo el pulmonar el de mayor mortandad.

Además, se cree que el 80% de las muertes por cáncer de pulmón se debe al hábito de fumar.

Por tal razón, es importante evitar automedicarse y acudir con un doctor especialista en caso de presentar una tos contante que no se quita, ya que es el principal foco de alarma.

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