Bronquiolitis: una infección respiratoria que afecta a bebés

Las infecciones respiratorias bajas son la principal causa de enfermedad y mortalidad en los niños

03/02/2017 9:15
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La bronquilitis es causada por el Virus Sincicial Respiratorio hasta en 80 por ciento de los casos.

Las infecciones respiratorias bajas son la principal causa de enfermedad y mortalidad en los niños. Dentro de este grupo se destacan la neumonía y la bronquiolitis. La primera afecta, en general, a todas las edades pediátricas, pero la segunda es prácticamente exclusiva de la edad infantil o los menores de 2 años. La bronquiolitis es una enfermedad infecciosa aguda que se caracteriza por signos y síntomas de obstrucción respiratoria.

Al respecto, la doctora Silvia Romero Maldonado, pediatra y neonatóloga, detalló que “el periodo más frecuente de la infección por VSR es en la época invernal, con mayor presencia en diciembre y enero, aunque puede manifestarse desde noviembre a marzo”.

Cuida las vías respiratorias de tu bebé

En entrevista, la especialista explicó que la población más propensa a desarrollar esta enfermedad son los lactantes menores de un año de edad y los bebés prematuros (aquellos que nacen antes de la semana 37 de embarazo), toda vez que sus vías respiratorias, de tamaño aún más reducido, se obstruyen con más facilidad que las de los niños mayores o los adultos, por lo que pueden requerir cuidados intensivos y ventilación mecánica.

La bronquiolitis inicia con una infección respiratoria de vías superiores con síntomas específicos a ese nivel, y puede predisponer más tarde a presentar asma bronquial, por lo que es fundamental tomar medidas de prevención para proteger a los niños.

Lo que debes hacer para prevenir

Algunos consejos para evitar la propagación del VSR son: lavarse las manos antes de tocar a un recién nacido, cubrirse la boca si algún adulto o menor padecen alguna enfermedad respiratoria, y acudir con el especialista para dar seguimiento a un tratamiento que ayude a resguardar los pulmones de los lactantes.

“Además de los cuidados en casa, las enfermedades ocasionadas por el VSR hoy son prevenibles gracias a la inmunización con un anticuerpo monoclonal, el cual está indicado para la prevención de infecciones respiratorias graves en grupos de alto riesgo como lo son bebés prematuros, con displasia broncopulmonar y cardiopatías congénitas”, afirmó la doctora Romero Maldonado.

Finalmente, la especialista hizo un llamado a la comunidad de pediatras, neonatólogos y a los padres de familia para resguardar el bienestar de los bebés prematuros, especialmente contra el Virus Sincicial Respiratorio en esta época de frío y con ello mejorar la calidad de vida de los pequeños.


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