Células madre pueden regenerar el hígado

Investigadores, descubren que en su etapa adulta, dichas células pueden auxiliar en el tratamiento de lesiones hepáticas.

29/04/2013 9:15
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Estudio encontró que las células madre mesenquimales, que dan lugar a diferentes tipos de tejido de placenta, pueden llegar a transformarse en hepatocitos, que son células del hígado, por lo cual, se podría regenerar dicho órgano, tras hallarse lesionado.

El trabajo, realizado en el Hospital 12 de Octubre de Madrid y publicado en la revista Cytotherapy, de la Sociedad Internacional de Terapia Celular, resuelve que el cultivo in vitro de células madre adultas en un medio con proteínas presentes de forma natural en el hígado, permite que puedan crearse pequeños hígado de apenas medio centímetro de grosor.

Ya que, tras el cultivo de los hepatocitos, se formar dicha estructura, conocida como hepatosfera, que es semejante a un hígado de bebé, y que tiene la actividad propia del órgano, ya que produce albúmina, una proteína que permite la distribución correcta de los líquidos corporales en el organismo.

La investigación también resalta la capacidad de las células madre mesenquimales de placenta de convertirse en hepatocitos, si se cultivan con elementos presentes en un hígado dañado, por lo que podrían ser útiles en un futuro para su uso en lesiones hepáticas.

Se prevé que la investigación permitirá en un futuro mejorar las condiciones de pacientes ya aquellos que permanecen en lista de espera hasta que reciben el órgano de un donante compatible, ya que “el trasplante de hepatosferas mejorará la adherencia y permanencia del injerto, así como la regeneración del hígado”, indicaron los especialistas.

Ana Isabel Flores, investigadora principal del grupo de medicina regenerativa del Instituto de Investigación del hospital, explicó que ésta es una “herramienta” muy importante para “futuras terapias celulares y terapias genéticas” y que en algunos estudios están “muy cerca” del “salto” del laboratorio “a la clínica”.

Asimismo, informó que la científica que las células pueden “servir como agentes terapéuticos en cáncer de mama“, ya que “disminuyen la aparición de metástasis y la progresión de los tumores primarios en los animales con cáncer de mama”, lo que han comprobado en laboratorio y ahora están estudiando “en vivo” en animales. (Con información de El Universal)


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