¿Cómo controlar el nivel de colesterol?

Los alimentos que consumimos cada día pueden ayudarnos a evitar que se acumule la grasa en la sangre y evitar el consumo de fármacos.

16/03/2014 7:55
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Si tienes el nivel de colesterol alto, la dieta diaria puede ayudarte a controlarlo. El nutriólogo Miguel Ángel Rubio, integrante de la junta directiva de la Sociedad Española de Endocrinología y Nutrición de España explica que los antioxidantes son aliados para aminorar el riesgo cardiovascular.
 
Explica Rubio que los españoles tienen menor riesgo cardiovascular aunque tengan el mismo nivel de colesterol, por su consumo de aceite de oliva, un antioxidante tradicional de la dieta mediterránea.
 
Los antioxidantes en la dieta, ayudan a contrarrestar el colesterol en la sangre al evitar que se oxide y se deposite en las arterias, lo que causa males cardiovasculares.
 
Cambiar la dieta y hacer ejercicio puede ayudar a reducir el nivel de colesterol entre un 10 y 20 por ciento en el organismo.
 
Pero antes de hacer algún cambio, se debe consultar a un especialista y hacerse un examen completo de colesterol. Para llevar un control puntual, este test puede hacerse a partir de los 20 años, así el médico sabrá los niveles de colesterol bueno, colesterol malo y triglicéridos.
 
El especialista comparte 10 acciones para mantener un nivel adecuado del colesterol:
 
  • Reducir el consumo de grasas saturadas: Se localizan en los productos de origen animal y en algunos vegetales como el coco, la palma y el palmiste. Reduce el consumo de productos lácteos y sus dereivados,incluidos los quesos curados  y la mantequilla; también se debe disminuir el consumo de embutidos, patés o tocino.
  • Grasas añadidas: Se encuentran de forma natural en la carne y la leche pero las perjudiciales son las procedentes de la hidrogenación que convierte los aceites líquidos en sólidos. Se encuentran en los productos precocinados (patatas fritas, salsas, rellenos y coberturas de cacao y pan industrial).
  • Etiquetas: El uso de los aceites vegetales hidrogenados está muy extendido en la industria de la repostería, es mejor optar por productos envasados cuyo etiquetado advierte de la presencia de estas grasas en su preparación.
  • Controlar y conocer el colesterol dietético: El colesterol es clave para el buen funcionamiento del organismo, se encuentra en las membranas de las células y forma parte de hormonas y vitaminas. Dos terceras partes del colesterol en sangre lo fabrica el organismo y el resto procede de la dieta. Además no todo el colesterol de la dieta se absorbe, un 50% pasa a la sangre y el otro 50% se expulsa en las heces. El colesterol dietético tiene su principal origen en todos los productos animales y sólo en algunos vegetales.
  • Colesterol o grasas vegetales: Existen productos en el mercado que por sus características constitutivas no contienen colesterol y otros en los que el uso de grasas vegetales es más dañino que beneficioso.
  • Aceites tropicales:  El uso de aceites de palma, palmiste o coco se ha extendido sobre todo en la bollería industrial pero sus efectos perjudiciales sobre el colesterol en sangre las ha hecho objeto de atención entre las autoridades sanitarias y en la actualidad el etiquetado de los productos indica su presencia. Los helados también están entre los productos de consumo en los que se emplean más estas grasas.
  • ¿Vegatal y saludable?: El caso más destacable es el de la mantequilla y las margarinas, las primeras tienen un origen animal y aportan grasas saturadas frente a las segundas que en muchos casos incluyen gran cantidad de grasas trans procedentes de la hidrogenación de aceites vegetales. Si se puede elegir, mejor mantequilla que margarina.
  • Antioxidantes: Muchos de los alimentos que no suben y bajan el colesterol son ricos en antioxidantes, es el caso del aceite de oliva, el de girasol, los frutos secos o el vino. Son alimentos que contrarrestan los posibles efectos de un exceso de colesterol en sangre al evitar que éste se oxide y se ‘pegue’ a las arterias protegiendo de este modo al organismo. La fibra procedente de los productos integrales, los frutos del bosque, las frutas de color anaranjado o amarillo y algunas verduras de hoja o color verde también son ricas en antioxidantes.
  • Los fitoesteroles: Se denominan también esteroles vegetales y es el colesterol de las plantas que el organismo humano prácticamente no absorbe. Está presente en aceites como el de maíz. Los fitoesteroles evitan que el organismo humano absorba el colesterol animal al extraerlo de los elementos moleculares que lo trasladan por el torrente sanguíneo y hacer que se eliminen por las heces.
  • Los genes: Los niveles de colesterol en el organismo están muy condicionados por la herencia genética y existen unos valores medios propios de cada persona sobre los que hay que actuar. Los niveles de colesterol bueno, el que ayuda a eliminar el malo del organismo, se consideran difíciles de modular. Existen alimentos que sí ayudan a mantener los niveles de este colesterol saludable aunque no los suben, es el caso de frutos secos como las nueces o aceites como el de oliva. Sí existen factores, sin embargo, que inciden en la existencia de bajos niveles de colesterol bueno como la obesidad, el tabaquismo o la vida sedentaria que pueden ser modificables y que afectan a la salud en general.
 

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