Castigo físico daña salud física, afirma estudio

Estudio encontró que los niños que son reprendidos físicamente cuando niños, en su vida adulta tienen más enfermedades como obesidad y artritis.

18/07/2013 4:24
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 De acuerdo con un nuevo estudio estadounidense, los niños con padres que los reprenden con golpes o empujones, en la adultez podrían tener peor salud.

La investigación, realizada con  más de 34 mil adultos de EE. UU. afirmó  que los que habían recibido una disciplina dura en la niñez tenían unos riesgos ligeramente más elevados de obesidad, artritis y enfermedades del corazón.

El estudio, publicado en Pediatrics, afirmó que el castigo físico no genera reacciones en el corto plazo, pero si en el largo, aunque “se trata de una asociación. No podemos afirmar que el castigo provoque los resultados en la salud física”, comentó la investigadora líder, Tracie Afifi, de la Universidad de Manitoba en Winnipeg, Canadá.

Pero añadió que los hallazgos amplían la evidencia de que el castigo físico puede resultar nocivo para los niños. Varios estudios han vinculado esos castigos (incluso las nalgadas) con problemas como la conducta agresiva y un peor estado emocional.

“Los niños necesitan disciplina”, señaló Afifi. “Pero no debería tener que ver con la fuerza física”.

El estudio encontró que en general la tasa de obesidad fue más alta en los adultos que reportaron castigos físicos duros: alrededor del 31%, frente al 26%. También tenían unas tasas más altas de artritis (22.5% y 20%) y enfermedad cardiaca (9 frente a 7 por ciento).

En la investigación además se contemplaron factores, como los ingresos familiares y si los niños sufrían un abuso más grave, ya fuera físico o de otro tipo.

La disciplina “severa” también se vinculó con un aumento de entre el 20 y el 28 por ciento en el riesgo de los tres problemas de salud en la adultez.

Una experta en abuso infantil que no participó en el estudio se mostró de acuerdo en que el castigo físico es potencialmente nocivo. Además, quizás haga que el niño deje de comportarse mal en el momento, pero no funciona a largo plazo, planteó la Dra. Rachel Berger, del Hospital Pediátrico de Pittsburgh.

“Una cantidad tremenda y creciente de literatura muestra que el castigo corporal no es necesario, y que podría haber efectos nocivos”, advirtió Berger.

Pero el estudio actual tiene algunas limitaciones, apuntó Berger, coautora de un editorial acompañante.

Según Berger, uno de los problemas fue la definición de castigo físico “duro”. Se basó en una pregunta: “¿Con qué frecuencia uno de sus padres u otros adultos que vivieran en casa le empujaron, abofetearon o golpearon?”.

Apenas alrededor del 4% de los adultos dijeron que habían sido sometidos a esas formas de disciplina al menos algunas veces.

Por otro lado, el 38% reportaron un maltrato infantil más severo, lo que incluía abuso físico que dejaba a los niños con moretones o lesiones.

Berger dijo que se esperaría que menos adultos reportaran maltrato severo, en comparación con el castigo duro. Esto genera duras sobre la forma en que se planteó la pregunta, y cómo los encuestados la interpretaron, según Berger.

Y dado que el estudio no observó el castigo físico más leve, los hallazgos no se pueden usar para condenarlo todo, incluso la nalgada ocasional. “Basándose solo en esto no se puede decir que ahora sabemos que no debemos usar ningún castigo físico”, comentó Berger.

Christopher Ferguson, profesor asociado de psicología en la Universidad Internacional Texas A&M, en Laredo, aclaró que no es defensor de las nalgadas, pero añadió que “no deseo que los padres que han dado nalgadas a sus hijos se alarmen con esto”.

Afifi, autora del estudio, se mostró de acuerdo en que los padres no deben sentirse alarmados ni culpables. “No intentamos culpar a los padres”, aclaró. Pero según la investigación, los padres deben intentar aprender tipos de disciplina no física, añadió. (Con información de Medline)


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