Chiles podrían prevenir algunos cánceres

Las sustancias que dan las tonalidades a las plantas, también pueden ser benéficas en enfermedades del corazón y de los ojos.

15/01/2015 3:28
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Los carotenoides, sustancia especial de los chiles, son investigador por su alto poder antioxidante, que podría contribuir a prevenir ciertos tipos de cáncer.

 
De acuerdo con la Academia Mexicana de Ciencias (AMC), estas sustancias, que dan las tonalidades a las plantas, también pueden ser benéficas en enfermedades del corazón y de los ojos, así como en mejorar el sistema inmune contra las infecciones.
 
La AMC dijo que hasta ahora se conocen más de 700 carotenoides, cuya función es captar la energía luminosa para transferirla a las clorofilas, que la transformarán en biomasa a través de la fotosíntesis.
 
Por ello, Federico García Jiménez y un grupo de científicos del Instituto de Química de la UNAM se han dedicado a identificar y cuantificar los carotenoides de plantas y variedades de chiles secos y frescos.
 
Los investigadores reportaron la composición de los chiles secos guajillo, ancho y mulato con una veintena de diferentes tipos de carotenoides y compuestos que son relevantes porque pueden servir como iniciadores naturales de la vitamina A.
 
García explicó que para obtener esta sustancia emplearon métodos cromatográficos, con los que se pueden separar los compuestos de un extracto, según su capacidad de interacción con otra sustancia.
 
Con ello descubrieron que el pimiento rojo tiene la mayor cantidad de carotenoides, mientras que en el amarillo, los carotenoides que se encuentran en mayor concentración son la luteína, el betacaroteno, la zeaxantina y el licopeno.
 
En el caso del pimiento naranja se encontró que el carotenoide más abundante es una variedad del betacaroteno, mientras que para el pimiento rojo fueron dicha variedad y la violaxantina y este presentó mayores niveles de provitamina A.
 
Actualmente estudian estas sustancias en el chile poblano, pasilla y habanero, que contribuyen al desarrollo de técnicas para aislar compuestos de interés comercial pues dependiendo de la concentración de estos es el precio del producto (Con información de Agencias).

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