Colesterol alto favorece cáncer de mama

Se encontró que el colesterol tiene una molécula que dispara el crecimiento y propagación de cáncer de mama.

02/12/2013 9:54
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Científicos  del Instituto Duke para el Cáncer encontraron que la molécula 27-hidroxicolesterol (27HC), derivada del colesterol tiene funciones semejantes a los estrógenos  porque impulsa el crecimiento y dispersión de los tipos más comunes de cáncer de mama. Esto fue publicado en el último número de la revista científica Science.

Además de este descubrimiento los investigadores se dieron cuenta que las estatinas (medicamentos para reducir el colesterol) tienen eficacia para bajar los niveles de esta molécula. Con ello se podría entender por qué las mujeres con cáncer de mama que están omando estatinas tienen un mejor pronóstico, apuntó la revista Science en otro artículo.

Aunque ya se había demostrado la relación entre la obesidad y el cáncer de mama, y sobretodo que el colesterol elevado está asociado con un mayor riesgo de cáncer de mama, no se sabía exactamente que lo causaba, explicó Donald McDonnell, director del Departamento de Farmacología y Biología del Cáncer en Duke. ” El 27HC  imita la acción de los estrógenos, potencia por sí misma el crecimiento y la dispersión del cáncer de mama”.

Los estrógenos están relacionados con el 75 por ciento de los cánceres de mama. Tras la menopausia, a pesar de la disminución de los estrógenos, las mujeres obesas y con altos niveles de colesterol tienen un mayor riesgo de desarrollar un tumor. En este estudio se explicó la relación entre el colesterol alto y el cáncer de mama, especialmente en mujeres post-menopáusicas, sugiriendo que los cambios en la dieta o las terapias para reducir el colesterol a la vez pueden ofrecer una forma sencilla y accesible para reducir el riesgo de cáncer de mama.

Con pruebas en laboratorio en ratones, los investigadores de Duke han demostrado la participación directa del 27 Hidroxicolesterol en el crecimiento del tumor, así como la agresividad del cáncer para propagarse a otros órganos. También se observó que la actividad de este subproducto del colesterol desaparecía cuando los animales recibían antiestrógenos o cuando se interrumpió la administración de suplementos de 27HC.

Estos hallazgos fueron rectificados con tejido de cáncer de mama humano, lo que dio pie a un descubrimiento adicional: la correlación directa entre la agresividad del tumor y la abundancia de la enzima que transforma el colesterol en 27HC. Cuanto más agresivo es el tumor, mayor es la cantidad de esta enzima presente. “Este es un hallazgo muy importante”, señaló McDonnell.

“Los tumores de mama, debido a que expresan la enzima para producir 27HC, están obteniendo una molécula similar al estrógeno que puede promover el crecimiento del tumor. En esencia, los tumores han desarrollado un mecanismo para usar una fuente de combustible distinta de los estrógenos.”

Otro estudio publicado en la revista Cell mencionó otro estudio hecho con 66 mujeres con cáncer de mama dieron positivo a los estrógenos al tener niveles más elevados de 27HC, además de encontrar que quienes tienen niveles bajos en la enzima que elimina el 27 HC hay una esperanza de vida menor que aquellas mujeres con niveles más altos.

Dietas ricas en colesterol

En los experimentos con ratones a los que se les implantaron células tumorales humanas, los investigadores de Duke han visto que aquellos modificados genéticamente para tener niveles elevados de colesterol cuando ingieren grasas (que simularía la predisposición a la hipercolesterolemia en algunas personas) tenían también niveles más altos de 27HC en su sangre y sus tumores eran un 30 por ciento mayores que los roedores con una dieta con menos grasa. Y lo más interesante, este efecto adverso se podía bloquear dando estatinas a los roedores.

Los estudios de expresión génica revelaron una posible asociación entre la exposición al 27HC y el desarrollo de resistencia a los antiestrógenos como el tamoxifeno, un medicamento que se emplea como terapia complementaria para el cáncer de mama. Y también pone de relieve que el aumento de los niveles de esta molécula mimética de los estrógenos, el 27HC, puede explicar la resistencia a la terapia en algunas pacientes, reduciendo así eficacia de los inhibidores de la aromatasa, una de las terapias contra el cáncer de mama utiliza con mayor frecuencia.

“Al mantener el colesterol bajo control, ya sea con estatinas o con una dieta saludable se reduce el riesgo de cáncer de mama” expresó McDonnell. Además, para las mujeres que tienen cáncer de mama y el colesterol alto, tomar estatinas puede retrasar o prevenir la resistencia a los tratamientos endocrinos como el tamoxifeno o los inhibidores de la aromatasa.

Este descubrimiento puede aportar nuevas estrategias terapéuticas para luchar contra el cáncer de mama y trabajar en una prevención. En el estudio publicado en Cell se demostró que  la participación de esta molécula en el desarrollo y dispersión de otros cánceres, como el endometrial.

(Con información de: ABC España)


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