Crean adhesivo “inspirado” en parásito

Investigadores basados en el mecanismo de agarre de un gusano parasitario, logran un adhesivo más fuerte que las grapas quirúrgicas.

17/04/2013 3:55
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 Un grupo de científicos del Hospital Brigham y de Mujeres(BWH), en Boston, Massachusetts, desarrolló un adhesivo con microagujas que es tres veces más fuerte que las grapas quirúrgicas en fijación de injertos de piel. Este desarrollo se ha inspirado en un gusano parásito, el de cabeza espinosa, según los resultados de la investigación que se publica en Nature Communications

Dirigidos por Jeffrey Karp, de la División de Ingeniería Biomédica del Departamento de Medicina de BWH y autor principal del estudio. Se inventó una microaguja inspirada en Pomphorhynchus laevis, un gusano espinoso que vive en los intestinos de los peces.

El gusano se une de manera segura a la pared intestinal del huésped por medio de la penetración, ahí engorda a lo largo, con la cabeza e forma de cactus, dentro del tejido intestinal.
 
“El doctor Karp y sus colaboradores continúan buscando en la naturaleza para encontrar nuevas formas de resolver problemas reales en la medicina”, comentó Scott Somers, de los Institutos Nacionales de la Salud del Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales de Estados Unidos, que en parte apoyó la investigación.
 
“Sobre la base de cómo los gusanos parásitos conectan y se alimentan del pescado, han diseñado una forma de cerrar las heridas quirúrgicas que parece mejor que cualquier cosa disponible actualmente para su uso clínico”, añade.
 
Inspirado por el mecanismo de la inflamación del parásito, Karp y su equipo fabricaron un parche adhesivo que se entrelaza mecánicamente con el tejido a través de hinchables microagujas. Las puntas engordan a través de un mecanismo que se basa en el agua qué es a la vez rápido y reversible.
 
“La fuerza de adhesión de las puntas de las microagujas es más de tres veces más fuerte que las convencionales grapas quirúrgicas para la fijación de los injertos de la piel”, comentó Seung Yun Yang, autor del estudio.
 
Cada una de las agujas está fabricada en forma de cono y está hecha de un núcleo de plástico rígido no hinchable, además de una punta rígida en su estado seco, pero que al contacto con el agua, se hincha. La cama de microagujas es capaz de penetrar eficazmente en el tejido sin presionar con tanta fuerza, además de ofrecer un contacto continuo, sin los problemas de fisuras con el tejido.
 
“El diseño único permite que las agujas se peguen a los tejidos blandos con un daño mínimo a los mismos. Además, cuando llega el momento de retirar el adhesivo, en comparación con las grapas, hay menos trauma infligido al tejido, la sangre y los nervios, así como un menor riesgo de que ocurra una infección”, remarcó Karp.
 
Este nuevo adhesivo puede convertirse en una alternativa viable a las grapas y las suturas que se utilizan en la sala de operaciones para colocar injertos de piel en pacientes que han sufrido heridas graves por quemaduras, infecciones, cáncer u otro tipo de traumas.
(Con información de EuropaPress)

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