Cuestionario permite prevenir discapacidad

Conseguir una atención primaria adecuada de los pacientes aquejados podría evitar complicaciones y ahorraría tiempo y dinero.

02/10/2011 5:31
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Evitar que la espalda cargue peso en exceso y poner cuidado en la postura que tomamos cuando realizamos nuestras actividades cotidianas, son las recomendaciones en las que especialistas han insistido en estudios diversos.

Pero ahora, investigaciones recientes revelan que altos porcentajes de pacientes piden ayuda alguna vez a su médico por este problema que, en algunos casos, se prolonga en el tiempo y trae aparejadas consecuencias graves.

Conseguir una atención primaria adecuada  para los pacientes aquejados de estas molestias podría evitar muchas de esas complicaciones y ahorraría tiempo y dinero a las arcas públicas. Sin embargo, hasta la fecha este reto sigue siendo un desafío para los profesionales sanitarios.

La selección adecuada de los pacientes con más riesgo de empeorar es el muro con el que se encuentran muchos médicos, que no tienen una guía clara sobre cómo estratificar a los individuos que más pueden beneficiarse de intervenciones como la fisioterapia.

Un nuevo modelo propuesto esta semana en la revista The Lancet podría ayudar en esta tarea. A través de un cuestionario que mide las posibilidades de desarrollar una discapacidad presente o futura, este método divide a los pacientes en riesgo bajo, medio y alto y establece unas guías de tratamiento para cada grupo.

Utilizarlo mejora el pronóstico y la calidad de vida del paciente y reduce los costes sanitarios, según una investigación realizada por un grupo de investigadores de la Universidad de Keele (Reino Unido).

Los autores de este trabajo realizaron un seguimiento a 851 adultos que entre junio de 2007 y noviembre de 2008 había acudido al médico a causa de sus dolores de espalda. Aproximadamente la mitad de ellos se dirigió a un especialista que evaluó su riesgo a través del modelo de estratificación, mientras que el resto siguió la atención habitual en la consulta de su médico de familia (grupo de control).

Después de cuatro y 12 meses de seguimiento, los investigadores comprobaron que los pacientes en el grupo de intervención presentaban una mejoría significativa y, en general, señalaban una mayor calidad de vida. Esta mejoría se veía también reflejada en un menor coste sanitario por paciente a medio plazo.

“Este manejo estratificado en el que la selección del paciente y el establecimiento del tratamiento se combinaron produjo una mayor eficiencia en Atención Primaria, generando un mayor beneficio para los pacientes con dolor de espalda”, señalan en la revista médica los investigadores, quienes también subrayan los beneficios económicos que proporciona el método.

“Sin una selección sistemática, muchos pacientes de medio y alto riesgo podrían quedarse potencialmente sin el acceso a un tratamiento más sofisticado que mejore su estado”, añaden.

En un comentario que acompaña al trabajo en la revista médica, Bart Koes, de la Universidad Erasmus de Rotterdam (Holanda) señala que el modelo es “muy prometedor”, aunque reclama nuevos estudios sobre el tema.

Para Alejandro Tejedor, miembro del Grupo de Enfermedades Reumatológicas de la Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria (semFYC) el modelo propuesto es “bastante sensato e interesante” ya que aporta una medición objetiva para distinguir a los pacientes con mayor riesgo.

“Es necesario implantar de forma progresiva este tipo de escalas de valoración objetivas en las enfermedades osteoarticulares”, señala este especialista, quien subraya que “después del catarro, los dolores lumbares son el motivo más frecuente en la consulta del médico”.

“Tablas de medición objetiva del riesgo ya se utilizan con enfermedades como las cardiovasculares o la diabetes y, del mismo modo, es necesario establecer un protocolo consensuado para diferenciar los distintos grados de dolor y de discapacidad”.

Según su punto de vista, esta estrategia permitiría obtener mejores resultados clínicos y un menor gasto sanitario. (Con información de elmundo.es)

 


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