Degeneración macular, contenida en genoma

Expertos encontraron que esta enfermedad asociada a la edad, puede detectarse en los genes loci del genoma humano.

04/03/2013 3:40
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 De acuerdo con una investigación a cargo del Consorcio Gene AMD, una red de investigadores internacionales dentro del genoma humano, se descubrieron siete nuevas llamadas loci, que se asocian con un mayor riesgo de degeneración macular asociada a la edad (DMAE), la principal causa de ceguera.

Previamente ya se habían identificado 12 loci, y ahora los datos publicados en Nature Genetics, ayudará a los investigadores a buscar las causas de la enfermedad y desarrollar nuevas estrategias de diagnóstico y tratamiento, señalaron los investigadores del Instituto Nacional del Ojo (NEI) y los Institutos Nacionales de Salud.

“La DMAE afecta a la mácula, una zona de la retina responsable de la visión central. La retina es la capa de tejido sensible a la luz en la parte posterior del ojo que alberga las células fotorreceptoras de conos y bastones. En comparación con el resto de la retina, la mácula es especialmente densa, con conos, y es de lo que los seres humanos dependen para tareas de visión aguda, como leer, conducir y reconocer rostros” dijo el director de NEI

De acuerdo con el investigador, algunos tipos de degeneración macular asociada a la edad son tratables si se detectan a tiempo, pero no existe cura, mientras que algunas costumbres que pueden modificarse y reducir el riesgo de esta enfermedad como la dieta o el tabaquismo.

Pero hay otros factores no controlables como la edad y la genética, y según los investigadores, hay ciertos grupos étnicos en los que se da más esta enfermedad como los asiáticos y quienes tienen ascendencia europea.

Y esto se debe a una variante del gen H, del sistema inmune, según un descubrimiento realizado en 2005 en el que los grupos de investigación de todo el mundo han trabajado para identificar otros loci que afectan el riesgo de DMAE.

“Al catalogar las variaciones genéticas asociadas con la DMAE, los científicos están mejor preparados para dirigir las correspondientes vías biológicas y estudiar cómo podrían interactuar y cambiar con la edad u otros factores, como el tabaquismo”, destacó Hemin Chin, director asociado de Oftalmología Genética en NEI, quien reunió el consorcio y ayudó a coordinar el estudio. (Europa Press)


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