Desarrollan vacuna contra cáncer de mama

El estudio fue probado con éxito en ratones, empezarán a aplicarlo a mujeres mayores de 40 años y jóvenes propensas a la enfermedad.

01/06/2010 12:57
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Tan sólo el año pasado, en México se registraron 4 mil 300 muertes por cáncer de mama, según estadísticas de la Secretaría de Salud. Esta enfermedad que es una de las principales causas de muerte entre las mujeres es prevenible, pero de los 60 mil nuevos casos anuales, el 40% está en etapa avanzada.

Es por eso que atrae la atención el desarrollo de una vacuna que preveniría el desarrollo de este tipo de cáncer, según demostraron científicos de Estados Unidos que encontraron resultados positivos en su trabajo con ratones de laboratorio.

Los especialistas del Instituto de Investigación Lerner, de la Clínica Clevelan, señalan en su estudio que una dosis de la vacuna evitó que los tumores de cáncer de mama se desarrollaran y  también se inhibió el crecimiento de los tumores ya existentes.

El siguiente paso de su investigacíón es probar los ensayos clínicos en humanos, según señalaron en el artículo publicado en la revista Nature Medicine.

De tener éxito, la vacuna podría ser utilizada para prevenir la enfermedad, como actualmente se hace con la poliomielitis, el sarampión o la varicela, dijo  el profesor Vincent Tuohy, quien dirigió el estudio.

El adelanto sería monumental, “Podríamos llegar a eliminar el cáncer de mama”, agrega el investigador.

El proceso

La vacuna está compuesta de un antígeno -una sustancia que provoca la formación de anticuerpos- llamado a-lactalbumin.

En el estudio, llevado a cabo en ratones genéticamente modificados para ser propensos al cáncer, se vacunó a la mitad con el antígeno y a la otra mitad con una vacuna que no contenía el compuesto.

Ninguno de los ratones inyectados con el antígeno desarrollo la enfermedad, pero todo el resto sí la desarrolló, afirman los autores.

Hasta ahora, la Administración de Alimentos y Fármacos de Estados unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó dos vacunas preventivas de cáncer, una contra el cervical y otra contra el hepático.

Sin embargo, estas inmunizaciones atacan a virus: el del papiloma humano (VPH) en el cáncer cervical y el de la hepatitis B (VHB) en cáncer hepático.

La nueva vacuna, sin embargo, ataca la formación de la propia enfermedad.

Los virus son reconocidos por el sistema inmunológico como invasores foráneos, pero no ocurre lo mismo con el cáncer, que es el crecimiento descontrolado de las propias células.
Así que, al atacar con una vacuna este crecimiento excesivo de células, realmente se está atacando al propio organismo del paciente, destruyendo también su tejido sano.

La clave con la nueva inmunización, como explica el profesor Tuohy, es “encontrar un blanco dentro del tumor que no se encuentra típicamente en una persona sana”.

En el caso del cáncer de mama, los científicos detectaron al antígeno a-lactalbumin, que es una proteína que se encuentra en la mayoría de los tumores de mama pero no en las mujeres sanas, excepto cuando están lactando.

Vacuna inteligente

De esta forma, dicen los científicos, la vacuna puede preparar al sistema inmunológico de la mujer para que ataque al a-lactalbumin, evitando la formación del tumor sin dañar el tejido sano de mama.

La vacuna con el antígeno logró evitar el desarrollo de tumores en ratones. Los científicos planean vacunar a las mujeres de más de 40 años, la edad a la que comienza a aumentar el riesgo de la enfermedad y disminuyen las probabilidades de embarazo.Y también podría ofrecerse a mujeres más jóvenes con un mayor riesgo de desarrollar la afección.

Aunque los expertos advierten que todavía habrá que esperar algunos años para que la vacuna esté disponible en la clínica, el avance -dicen- podría tener implicaciones muy importantes para la prevención del cáncer de mama.

“Pero lo importante es que ya se conoce lo que una mujer puede hacer para reducir el riesgo de cáncer de mama, como disminuir el consumo de alcohol, mantener un peso sano y ejercitarse de forma regular”, añade la experta.

Según la Organización Mundial de la Salud, cerca de 1,3 millones de mujeres son diagnosticadas con cáncer de mama cada año en el mundo y unas 500.000 mueren por causa de la afección.

Aunque las tasas de la enfermedad han disminuido gradualmente desde la década de los años 90 en los países desarrollados, gracias a la detección temprana y a la mejora en los tratamientos, en las naciones de medianos y bajos ingresos el número de casos continúa aumentando.


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