Describen procesos que originan el cáncer

Investigadores identifican 21 cursos celulares que provocan las mutaciones de 30 tipos de cáncer.

15/08/2013 4:24
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Respaldados en un trabajo de más de cinco años, un equipo de científicos del Instituto Wellcome Trust,  publicó una especie de mapa genético que describe los procesos de mutación celular que causan el desarrollo de un tumor.
 
Encabezado por Mike Stratton, el grupo de especialistas descubrieron cómo se origina el cáncer. 
 
Hasta ahora, se sabía que el cáncer ocurre porque el ADN de la célula de un cuerpo empieza a mutar, pero con esta investigación se explica cuáles son las causas de las mutaciones.
 
En la investigación, publicada en la revista Nature, señalan que cada mutación deja un patrón particular, que sería como una firma, una estampa o un grafiti en los genomas de los diferentes tipos de cáncer.
 
Al estudiar 7,042 genomas, de personas con los tipos más comunes de cáncer, encontraron 21 huellas de procesos que han hecho que mutara una célula de ADN.
 
Estos procesos biológicos de mutación, que ocurren a lo largo de una vida, es una clave para entender cómo se desarrolla el cáncer, dice Mike Straton en entrevista con bbc.com
 
Algunos de estos procesos ya son conocidos; el tabaco contiene carcinógenos que pueden provocar cáncer de pulmón y los rayos ultravioleta dañan las células del ADN de la piel, lo que puede llevar a un cáncer de piel. Pero era muy poco lo que se sabía de los procesos biológicos de otros tipos de esta enfermedad, qué es lo que causa esas mutaciones.
 
La explicación 
Los investigadores estudiaron seis datos de secuencia de ADN de los 7,042 genomas de cáncer humano, al hacer el análisis encontraron 21 mutaciones diferentes de firmas en 30 tipos de cáncer.
 
El ADN tiene cuatro letras en el código genético, ATGC (adenina, timina, guanina y citosina). En el caso del cáncer de pulmón, la C se cambia en A, mientras que en el cáncer de piel es la T la que sustituye la C. Estos son patrones de firmas.
 
“Estos son 21 procesos biológicos diferentes que operan en nuestro cuerpo a lo largo de una vida para generar mutaciones, son huellas de las causas genuinas de cáncer”, agrega Stratton, quien también es director del Wellcome Trust Sanger Institute, en Reino Unido.
 
Más de dos huellas
Explican los investigadores que todos los tipos de cáncer contienen dos o más firmas, esto refleja la variedad de los procesos que trabajan en conjunto durante el desarrollo del cáncer.
 
Según los expertos, todos los tipos de cáncer contienen dos o más firmas, lo que refleja la variedad de los procesos que trabajan en conjunto durante el desarrollo de un cáncer.
 
Diferentes tipos de cáncer tienen diferentes números de procesos de mutación. Por ejemplo, la base del cáncer de ovario son dos procesos de mutación, mientras que se necesita de seis procesos para el desarrollo del cáncer de hígado. Algunas de las firmas de mutación se encuentran en varios tipos de cáncer, mientras que otras huellas son exclusivas a un tipo.
 
De los 30 tipos de cáncer estudiados, 25 tenían huellas relacionadas con los procesos de mutación ligados con el envejecimiento. Mientras que otras fueron causadas por errores en la reparación del ADN.
 
Lo que sigue
Serena Nik-Zainal, también autora del trabajo, explica que “el mapa de los eventos que causan la mayoría de los tumores en humanos, es un paso importante para descubrir los procesos que llevan a que se forme un cáncer”.
 
“Realmente este estudio es sobre el descubrimiento de la diversidad de los procesos que causan mutaciones en nuestras células del cuerpo”, añade Mike Stratton.
 
“Nos dimos cuenta de que en la mayoría de las personas (con cáncer) hay la presencia de más de una firma de mutación. Esto significa que durante la vida de la mayoría de los individuos que desarrollan la enfermedad, existen múltiples procesos que están operando y que en conjunto contribuyen a la generación del cáncer que sufre el paciente”, detalla.
 
El siguiente paso, será determinar cuál es el proceso biológico subyacente  que causa estos patrones de mutación, algunos pueden ser exposiciones exógenas, como los carcinomas del tabaco o los rayos UV. De ser así, se podrían tomar medidas de prevención de la misma forma que ahora se aconseja no fumar y usar protección solar. (Con información de bbcmundo.com) 

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