Descubren cómo detener la toxoplasmosis

Esta enfermedad afecta a personas con sistema inmunológico débil o mujeres embarazadas

21/06/2017 5:27
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Sabías que una de cada tres personas tiene un parásito potencialmente molesto escondido dentro de su cuerpo, bien guardado en diminutos quistes que el sistema inmunológico no puede eliminar ni los antibióticos pueden tocar. Este parásito puede generar una enfermedad llamada toxoplasmosis.

Una nueva investigación revela pistas sobre cómo detenerlo: interferir en su digestión durante la tercera fase latente. Si el descubrimiento, realizado en la Universidad de Michigan, en Estados Unidos, lleva a nuevos tratamientos, podría ayudar a prevenir una enfermedad parasitaria llamada toxoplasmosis que hace enfermar a personas en todo el mundo.

Principales síntomas

Para muchas personas, el parásito “toxoplasma gondii” sólo causa síntomas parecidos a los de la gripe, se adquiere regularmente por intoxicación alimentaria o por el contacto directo con la heces del gato. Después de esa infección inicial, entra en la fase quística y permanece en el cuerpo de la persona para el resto de su vida.

A quién afecta más

En personas con sistema inmunológico débil o mujeres embarazadas, la infección puede causar problemas inmediatamente o después de que los quistes despierten, dañando su cerebro, los ojos o el feto que llevan.

Incluso las personas sanas pueden sufrir daño repetido en la retina si el parásito reside en sus ojos. Alguna evidencia, incluso, lo vincula a la enfermedad mental.

Nuevos descubrimientos

Un equipo de la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan acaba de publicar sus descubrimientos, en los que describen la vulnerabilidad de los quistes de tejido de “toxoplasma” en Nature Microbiology.

Informa que una molécula llamada “catepsina proteasa L”, o CPL, es crucial para la capacidad del parásito a sobrevivir a la fase quística y causar enfermedades en ratones. Al interferir con CPL en un nivel genético, y también con un fármaco, detuvieron la toxoplasmosis.

Explica el líder del equipo de investigación, Vern Carruthers, profesor de Microbiología e Inmunología en la UM  que la mayor necesidad no satisfecha en la toxoplasmosis es lidiar con la etapa de infección crónica, que es la fuente de enfermedad potencialmente grave a través de la reactivación del parásito de los quistes.

Aunque hay tratamientos buenos para las infecciones agudas y el sistema inmunológico hace un buen trabajo en personas sanas a la hora de mantenerlo bajo control, no existen opciones para matar la forma de quiste con el fin de proteger a las personas inmunocomprometidas y a aquellas que han tenido una infección ocular anterior.

Causas

Además de la carne poco cocinada que puede propagar los quistes de bradizoitos de toxoplasma, el parásito a menudo se transmite a los seres humanos a través de las heces de gato que contienen otra forma de quistes. Es por eso que las autoridades de salud pública aconsejan a las mujeres embarazadas que no cambien las cajas de arena para gatos y que todos los que comen carne la consuman completamente cocinada.

Efectos

El principal peligro del toxoplasma es que es una de las pocas infecciones capaces de atravesar la barrera hematoencefálica, lo que significa que puede entrar en el sistema nervioso, incluyendo la retina, la médula espinal y el cerebro. También puede esconderse en el tejido muscular tanto de los seres humanos como de los animales.

No desactiva el parásito

El grupo de Carruthers usó un fármaco para desactivar el parásito en las células humanas infectadas, pero ese fármaco no puede cruzar la barrera hematoencefálica, por lo que no será útil para el tratamiento. Sin embargo, está trabajando con el equipo dirigido por Scott Larsen, en el Departamento de Química Medicinal de la Facultad de Farmacia de UM, para buscar otros fármacos que puedan inhibir la CPL.

“Este documento es la prueba de principio de que la digestión de proteínas”, argumenta Carrusthers. Es importante para la etapa de quiste del ciclo de vida del parásito, aunque todavía no sabemos si las digiere para generar energía o para eliminar los materiales innecesarios.

Todavía tenemos mucho que aprender acerca del toxoplasma, como actúa como una barrera la membrana del quiste y si podemos inhibirla desde afuera.

Carruthers, cuyo equipo ha estudiado el parásito durante años, observa que cualquier futuro fármaco dirigido a la etapa de quiste de tejido tendría que viajar a través de la membrana quística y también la barrera hematoencefálica.

(Con información de infosalus)


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