¿Alergia a la leche o intolerancia a la lactosa?

Confundir los síntomas puede causar complicaciones graves en los niños

29/11/2018 1:23
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alergia a la leche

La alergia a la leche y la intolerancia a la lactosa pueden tener síntomas similares, lo que retrasa un diagnóstico oportuno y un tratamiento adecuado.

Por ello, te mostramos las diferencias entre estos padecimientos para evitar complicaciones a largo plazo.

Tanto la intolerancia a la lactosa como la alergia a la leche de vaca pueden causar problemas estomacales, pero ¿cómo diferenciarlos?

Elisa Gómez Reyes, especialista en nutrición, responde las principales preguntas sobre el tema.

¿Alergia a la leche o intolerancia a la lactosa?

Ambos tienen síntomas similares, como regurgitación o reflujo, vómito, dolores abdominales, cambio en el color de las evacuaciones e incluso diarrea.

Puede ser bastante difícil distinguir entre los dos, pero son dos condiciones completamente diferentes.

Alergia a la leche 

Una alergia alimentaria, como lo es la alergia a la leche de vaca, es una reacción que involucra una respuesta adversa del sistema inmunológico a las proteínas de la leche.

Puede ser muy peligrosa y causar síntomas adicionales e inclusive, retrasar el crecimiento de los niños.

Existen diferentes tipos de reacciones a la proteína de leche de vaca, hay alergias que se consideran leves y que generan reacciones como el enrojecimiento, erupciones, urticaria o nariz mocosa.

En otros casos puede haber una respuesta moderada a severa y pueden ser mucho más serias, causando problemas para respirar,  inflamación de la lengua, cierre de  garganta, problemas crónicos en el sistema digestivo o respiratorio y hasta pérdida de conciencia.

Los niños alérgicos a la proteína de la leche de vaca deben evitar por completo todos los ingredientes que puedan contenerla.

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Hay que buscar fórmulas infantiles a base de aminoácidos o de  proteína extensamente hidrolizada para poder obtener los nutrientes que necesita.

Intolerancia a la lactosa

La intolerancia a la lactosa es causada por una incapacidad para digerir y descomponer la lactosa, que es el principal azúcar en la leche, causando síntomas gastrointestinales.

Es incómoda por todos los síntomas que ocasiona, pero finalmente no es un problema grave y se resuelve evitando la lactosa de la leche o consumiendo fórmulas infantiles sin lactosa.

¿Qué hacer si sospechas alergia o intolerancia a la lactosa?

Cuando un niño tiene problemas tolerando la leche o una fórmula infantil, automáticamente asumimos que tiene una alergia, cuando en realidad puede ser una intolerancia.

Nunca intentes diagnosticar los síntomas, lo mejor que puedes hacer es hablar con tu médico para una evaluación completa, tomar la historia de todos los síntomas y referirte a un especialista.

Si tu hijo es diagnosticado con alergia a la proteína de la leche de vaca y es un lactante o tiene menos de 2 años de edad, debes evitar todos los productos que tengan proteína de leche intacta.

Elije fórmulas infantiles que sean a base de aminoácidos o de proteína extensamente hidrolizada.

Incluso puedes optar por una fórmula infantil a base de proteína de soya.

Cuando los niños presentan un problema de sensibilidad a la lactosa, lo único que se debe de es brindar una fórmula infantil reducida en lactosa o libre de ella.

Por otra parte, si la intolerancia a la lactosa puede ser derivada de un virus o del uso de antibióticos, desaparece por sí sola al poco tiempo después de la enfermedad.

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