Disminuir consumo de carne salva la vida

Asegura un estudio que si se lograra disminuir el consumo de carne en máximo tres veces a la semana, se podrían salvar 45 mil vidas al año en todo el mundo. n

19/10/2010 6:10
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Un estudio del Imperial College London, publicado en SUMEDICO en julio pasado, reveló que los consumidores frecuentes de carne roja aumentaban más de peso en un período de cinco años,  que quienes la consumen en menos ocasiones en la semana.

Hoy, se sabe que si bien es necesario la ingesta de carne roja, disminuir su consumo a dos, o tres veces por semana máximo, puede ser un factor para salvar la vida.

Lo anterior de acuerdo al informe Friends of the Earth (Amigos del Corazón), el cual establece que podrían salvarse más de 45.000 vidas al año si todo el mundo se decidiera a no comer carne más de dos o tres veces a la semana.

De acuerdo a los estudios realizados, la adopción generalizada de regímenes alimenticios pobres en carne haría que 31.000 personas dejaran de morir prematuramente por causa de enfermedades del corazón, otras 9.000, de cáncer y 5.000 más, de derrames cerebrales.

El responsable del estudio, el doctor Mike Rayner, experto en salud pública, una reducción considerable del consumo de carne ahorraría asimismo 1.200 millones de libras (alrededor de 1.370 millones de euros) al Sistema Nacional de Salud del Reino Unido y contribuiría a reducir el cambio climático y la deforestación de Sudamérica, donde se están talando los bosques tropicales para cultivar forraje para animales y pastos para la cría de ganado vacuno que luego se exporta a Europa, asegura el informe.

Sostuvo que comer carne de un modo excesivo, en especial la industrializada, es perjudicial para la salud porque su ingestión posiblemente implique el consumo de más grasas saturadas o sal a la oficialmente recomendada.

Aclaró que de ninguna manera se propone dejar de comer carne por completo,  sino que insta a la población a no comerla  más de dos o tres veces a la semana, con una ingesta semanal que no exceda de los 210 gramos en total, el equivalente a media salchicha al día. La media de ingesta de carne a la semana se sitúa entre siete y diez raciones de 70 gramos cada una.

No se debe dejar de consumir totalmente la carne
Acorde a los investigadores, abandonar el consumo de carne un máximo de cinco veces a la semana evitaría 32.352 muertes, mientras que fallecerán otras 2.509 personas más al año en el 2050 si continúan los niveles actuales de consumo de carne. Cada año se producen 228.000 muertes por culpa de tres afecciones en las que la ingestión de alimentos ejerce un papel protagonista: las enfermedades del corazón, los derrames cerebrales y los cánceres relacionados con el régimen alimenticio como, por ejemplo, el cáncer de colon.

Craig Bennett, director de política y campañas de “Friends of the Earth”, apuntó: “No es necesario que nos hagamos vegetarianos para velar realmente por nosotros mismos y por nuestro planeta, pero sí es necesario que reduzcamos el consumo de carne”.

Por su parte, el profesor Steve Field, presidente del Consejo del Real Colegio de Médicos de Familia manifestó: “no se debería dejar de comer carne, pero sí se debería comer menos, especialmente carne elaborada industrialmente, debido a su contenido en sal y en grasas saturadas, y comer más frutas y verduras”.

En tanto, Rachel Thompson, subdirectora del Fondo Mundial de Investigación del Cáncer, comentó que “estas cifras vienen a reforzar lo que hemos estado diciendo acerca de las carnes rojas y de elaboración industrial, esto es, que hay pruebas convincentes de que aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de colon, el tercer cáncer más generalizado en el Reino Unido. El Fondo recomienda comer no más de 500 gramos de carne roja a la semana y evitar la ingestión de preparados cárnicos como, por ejemplo, panceta, jamón y embutidos”.

Las críticas de los productores de carne a los resultados de este informe no se han hecho esperar: “La inmensa mayoría de los consumidores ya comen menos de la cantidad de carnes rojas que se recomiendan por término medio”, sostuvo Chris Lamb, de BPEX, organización que representa a 20.000 productores de cerdo en Inglaterra. “Es excesivamente simplista afirmar que el cambio de un único elemento de un régimen alimenticio puede tener un resultado tan espectacular”.

En tanto, Jen Elford, de la Sociedad Vegetariana apuntó: “por supuesto, menos carne es mejor que más carne, pero no podemos abordar la magnitud de los problemas medioambientales y de salud que afronta la sociedad si no renunciamos de forma masiva y generalizada a las proteínas animales”. (Con información de elmundo.es)


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