El colesterol es favorable para las células

El llamado colesterol "malo" promueve el desarrollo de cáncer y provoca metástasis.

26/05/2014 6:30
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El colesterol facilita el movimiento de las células y que éstas invadan otros tejidos, constatan tres equipos de investigadores del Departamento de Biología Celular de la Universidad de Barcelona y del Centro de Investigación Biomédica CELLEX, liderados por el profesor Carles Enrich.

 
El estudio aporta a entender mejor la metástasis en el cáncer y contribuye al debate sobre la relación entre los niveles de colesterol y la incidencia de cáncer. Los resultados muestran que la acumulación en las células de colesterol LDL (colesterol “malo”) parece clave para potenciar la movilidad celular y que, en cambio, altos niveles de colesterol HDL (el “bueno”) podrían evitar la propagación celular.
 
Se realizaron experimentos con cultivos celulares de pacientes con la enfermedad de Niemann-Pick, que padecen una anomalía genética que provoca la acumulación de colesterol dentro de la célula, lo que causa distintos trastornos motores y neurológicos. 
 
“Generalmente se entiende que el colesterol, uno de los principales lípidos de nuestro cuerpo, está en la sangre, pero poca gente se cuestiona qué hace este colesterol dentro de la célula. Ahora hemos visto que este colesterol es clave para regular otros mecanismos como el movimiento y propagación celular y, por tanto, para la metástasis”, explica Carles Enrich.
 
La mayoría de las células de nuestro cuerpo se adhieren a las células vecinas a través de las integrinas, unas moléculas tipo velcro situadas en la superficie celular. Los investigadores han examinado cómo se mueven las integrinas en el interior de las células y han descubierto el papel clave del colesterol. 
 
Según Enrich, esta investigación abre nuevas oportunidades terapéuticas respecto al control de la metástasis y a la estrategia que debe seguirse en personas con cáncer que a la vez tienen problemas de colesterol. “Debe tenerse en cuenta que los fármacos recomendados para regular el colesterol pueden estar modificando la capacidad de migración de las células. Por ello es muy importante avanzar hacia la personalización de los tratamientos”, advierte Enrich. 
 
Para estos investigadores, el reto ahora es entender por qué el colesterol se queda inmovilizado en el interior de la célula. (Con informacón de 20minutos.es)
 
 

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