El estrés puede ocasionar demencia

Un evento emocionalmente fuerte en la vida de una mujer puede desatar reacciones fisiológicas en el sistema nervioso central.

02/10/2013 12:02
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Episodios de alto impacto emocional pueden aumentar el riesgo de padecer una secuela, incluso si la experiencia traumática fue hace mucho tiempo. “Nuestro estudio muestra que factores comunes de estrés psicosocial pueden tener consecuencias severas y prolongadas tanto de tipo fisiológico como de tipo psicológico” afirmó Lena Johansson, líder de un estudio publicado en la revista BMJ Open . Esta investigación fue realizada en la Unidad de Epidemiología Neuropsiquiátrica de la Universidad de Gotemburgo en Suecia.

Las conclusiones de este estudio realizan una  estrecha relación entre el número de estresores que sufre una persona en la mitad de su vida y sus posibilidades de sufrir demencia décadas después. Según su punto de vista, el estrés podría causar una cascada de reacciones fisiológicas en el sistema nervioso central, el sistema endocrino, el sistema inmune y el sistema cardiovascular que, de forma conjunta, afectarían al funcionamiento del cerebro y, en consecuencia, aumentarían las posibilidades de desarrollar demencia.

Para obtener los datos, se  realizó un seguimiento a 800 mujeres suecas nacidas entre 1914 y 1930 durante un periodo de aproximadamente 40 años. Las participantes, que participaron en un ensayo sobre la evolución de su salud en 1968, se sometieron a distintos exámenes y test neuropsiquiátricos periódicamente a lo largo de su vida (en 1974, 1980, 1992, 2000 y 2005). En cada visita, aparte de las pruebas habituales, debían  relatar si sufría síntomas relacionados con el estrés, como irritabilidad, miedos frecuentes o problemas de sueño.

Durante el primer encuentro con los investigadores, se les preguntó sobre cómo les afectaban 19 factores estresantes comunes: divorcio, fallecimiento del esposo, tener algún familiar con enfermedades mentales, sufrir problemas en el trabajo, o necesitar ayuda social del estado.

De acuerdo a los datos del trabajo, un 25 por ciento de la muestra reconoció experimentar uno de esos factores estresantes en su vida, mientras que el porcentaje de quienes tuvieron más de cuatro sucesos   dolorosos en sus vidas ascendíó al 16 por ciento. El problema más frecuente citado por las mujeres fue tener un pariente cercano con un trastorno psiquiátrico.

El 19  por ciento de la muestra (153 mujeres) desarrollaron demencia (104 diagnosticadas con Alzheimer). Lo primero que observaron los investigadores al cruzar estos datos es que el número de factores de estrés declarados por las mujeres en 1968 se asociaba con un mayor riesgo de padecer demencia y especialmente Alzheimer. Esta relación, subrayan, era independiente de otros factores determinantes.

Dentro de  sus conclusiones, los científicos reconocieron que “son necesarios más estudios que confirmen estos resultados” e indaguen si es necesario poner en marcha iniciativas para manejar el estrés en determinados pacientes para preservar su salud.

.(Con información de: El Mundo Es)


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