En 2030 habrá más casos de cáncer de páncreas

Será una de las principales causas de muerte tanto en hombres como en mujeres, señalan investigadores

23/05/2014 6:20
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Para 2030, el cáncer de páncreas superará a los cánceres de mama, de próstata y colorrectal, terminando en segundo lugar solo respecto al cáncer de pulmón como el cáncer más letal de Estados Unidos, predice una investigación reciente.

“En general, la tasa de mortalidad por cáncer en EE. UU. está declinando cada año”, señaló la autora del estudio, Lynn Matrisian, vicepresidenta de investigación y asuntos médicos de Pancreatic Cancer Action Network en Manhattan Beach, California.

Esto se debe a una combinación de factores, como la población que envejece, el crecimiento relativo de poblaciones minoritarias de alto riesgo y la poca financiación para la investigación sobre el cáncer de páncreas, apuntó Matrisian.
 
Otros factores importantes incluyen la dificultad de diagnosticar el cáncer de páncreas temprano y la necesidad de mejores tratamientos.
 
“El páncreas está localizado en la profundidad del abdomen”, comentó, y el órgano es difícil de alcanzar y visualizar mediante los métodos de escaneo tradicionales. Además, “si el paciente presenta algún síntoma, con frecuencia es bastante no específico y vago”, dijo Matrisian.
 
Los investigadores determinaron que durante las próximas dos décadas el cáncer de mama, el cáncer de próstata y el cáncer de pulmón seguirán siendo, como son ahora, los tres cánceres principales para hombres y mujeres juntos en términos solamente del número de personas recién diagnosticadas.
 
Pero, para cuando llegue el año 2030, los cánceres de tiroides, melanoma y uterino en realidad superarán al cáncer colorrectal (que actualmente es el cuarto), calificando en cuarto, quinto y sexto lugar como los principales cánceres en números absolutos.
 
Pero el panorama de las muertes por cáncer es algo distinto.
Actualmente, los cánceres de pulmón, de próstata y colorrectal son las causas número uno, dos y tres de muerte por cáncer entre los hombres de EE. UU., mientras que para las mujeres esos lugares les corresponden a los cánceres de pulmón, de mama y colorrectal.
 
Se predice que el cáncer de pulmón siga siendo la principal causa de muerte por cáncer en 2030. Pero el equipo del estudio halló que la segunda principal causa de muerte por cáncer tanto en hombres como en mujeres cambiará al cáncer de páncreas, seguido por el cáncer de hígado.
 
Matrisian y sus colaboradores describieron los hallazgos como una “llamada a la acción” que resalta una necesidad general de mejorar tanto el diagnóstico como el tratamiento del cáncer de páncreas.
Pero en una nota positiva, Matrisian sugirió que quizá el futuro resulte algo más alentador para el cáncer de páncreas, al menos en términos de la cantidad de recursos dedicados a la investigación.
 
Por ejemplo, señaló que una ley promulgada en 2013 obliga ahora al Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. a dar un nuevo enfoque a la mejora del diagnóstico y los tratamientos para una variedad de cánceres intratables, lo que incluye tanto el cáncer de páncreas como el de pulmón.
 
El Dr. Anirban Maitra, codirector y director científico del Centro de Investigación sobre el Cáncer de Páncreas Sheikh Ahmed Bin Zayed Al Nahyan del Centro Oncológico M.D. Anderson en Houston, enfatizó que “el cáncer de páncreas es una enfermedad muy difícil de detectar y tratar”. Y dados los fondos insuficientes para la investigación, expresó poca sorpresa sobre las tendencias previstas.
 
“Hace años que sabemos que el cáncer de páncreas era uno de los pocos cánceres en que la incidencia y la tasa de mortalidad estaban en aumento”, apuntó, “mientras que otros cánceres importantes se han beneficiado de un avance significativo que conduce a un declive en las tasas de mortalidad. Pero la publicación de este estudio es un recordatorio potente de que hará falta mucho trabajo para mejorar los resultados de los pacientes de cáncer de páncreas”. (Con información de MedlinePlus)
 

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