Encuentran cómo funciona miedo como supresor del dolor

Esto es producto de una compleja interacción entre productos químicos similares a la marihuana y otros neurotransmisores en el cerebro.

10/03/2013 8:23
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El dolor es una sensación desencadenada por el sistema nervioso y se puede dividir en agudo o sordo. En muchos casos el dolor puede denotar algún malestar grave, sin embargo, hay ocasiones en las que el cerebro logra inhibir esta sensación. 

Y es que, la supresión del dolor durante periodos de miedo, por ejemplo, implica una compleja interacción entre productos químicos similares a la marihuana, endocannabinoides, y otros neurotransmisores en una región del cerebro llamada la amígdala. Esto es lo que dice una investigación de la Universidad Nacional de Irlanda, coordinada por David Finn, que se basa en los hallazgos previos del propio Finn sobre el papel de productos químicos similares a la marihuana en el hipocampo en la supresión del dolor durante miedo.

El dolor, explica Finn, es a la vez una experiencia sensorial y emocional sujeta a la modulación por un número de factores, incluyendo el miedo y estrés. Durante la exposición a una situación de mucho estrés, es posible reprimir la transmisión y percepción del dolor. Y, señala, esta importante respuesta de supervivencia puede ayudarnos a afrontar o escapar de potencialmente mortales situaciones. La región del cerebro esencial para la transformación y expresión de ambas respuestas emocionales y de dolor es la amígdala.
 
Junto con Finn, Kieran Rea ha sido capaz de confirmar la amígdala como la región cerebral clave en la supresión de la conducta de dolor por el miedo -la llamada analgesia inducida por el miedo-. Esta, dice Rea, se asocia con un aumento en los niveles de sustancias como similares a la marihuana, denominadas endocannabinoides en la amígdala.
 
Por otra parte, los investigadores creen que es posible prevenir la analgesia inducida por el miedo a través de un fármaco que bloquea el receptor a través del cual actúan los endocannabinoides en la amígdala. Y esta información es clave no solo para tener una mejor comprensión de los mecanismos biológicos implicados en la analgesia inducida por el miedo, sino también puede avanzar en la búsqueda de nuevos enfoques terapéuticos para el tratamiento del dolor.
 
«Nuestro cuerpo puede suprimir el dolor en situaciones de estrés extremo, en parte por la acción de sustancias similares a la marihuana que producen nuestro cerebro», señala Finn, para quien este estudio proporciona información sobre las complejas interacciones entre los sistemas de neurotransmisores múltiples, incluyendo los endocannabinoides, GABA y glutamato en momentos de estrés y el dolor. «La investigación -dice-, puede facilitar la identificación de nuevas dianas terapéuticas para el tratamiento de trastornos del dolor y la ansiedad». (Con información de ABC.es)

 


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