Equipo mexicano detecta claves de la metástasis

Este proceso es la propagación de células cancerígenas hacia órganos o tejidos cercanos al tumor primario.

16/02/2015 8:34
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La propagación de células cancerígenas hacia órganos o tejidos cercanos al tumor primario, o metástasis, es el causante del 98 por ciento de los decesos por cánceres no detectados a tiempo. Investigadores del Cinvestav, encabezados por Isaura Meza, del Departamento de Biomedicina Molecular, se han avocado desde hace cinco años a entender los procesos que intervienen para que las células cancerosas se conviertan en células metastásicas.

Luego de identificar los genes, como el SNAIL1, que se están expresando en el proceso de señalización que antecede a la metástasis -señaló la pionera en México en el estudio del citoesqueleto-, el siguiente paso será entender cuál es el mecanismo que regula su expresión, que permitirá tener una idea más clara de la diferencia entre las células que empiezan la metástasis y las que no, con el objetivo de buscar una forma para mantener un tumor ‘encapsulado’.
 
Detalló que tras varias pruebas realizada in vitro con células de cáncer mamario expuestas a la citocina pro-inflamatoria IL-1β, observaron cómo se activa una cadena de reacciones químicas (llamadas vías de señalización), que inician cambios a varios niveles en la conducta de las células que preceden a la metástasis, es decir, la transformación que sufren al desprenderse de un tumor canceroso e invadir otros órganos.
 
La científica explicó que esta “involucra varios pasos, desde cambios estructurales en las células que les permiten desprenderse de otras en el tumor, su desplazamiento hacia la matriz extracelular por adquisición de formas que les permiten la migración a otros sitios en el organismo, la síntesis de proteínas especiales, la expresión de ciertos genes, así como el apagamiento de otros, la participación de varias enzimas, particularmente las que fosforilan y desfosforilan a las proteínas, entre otros”.
 
Otra clave es entender el funcionamiento y organización del citoesqueleto en las células tumorales, ya que al ser inducidas por la citocina inflamatoria a sufrir una transición hacia células metastásicas, requieren de la maquinaria celular que les permite moverse y migrar a otros sitios. 
 
En este nivel  se presentan los primeros indicios de malignidad, por lo que sería factible proponer terapias que se anticipen o detengan la metástasis y así impedir el desarrollo de nuevos tumores en el organismo.
 

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