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Comportamiento depende de adolescencia

Los científicos saben desde hace tiempo que continuamente se generan nuevas células cerebrales en regiones específicas.

  • 09/10/2011
  • 16:27 hrs.

La psicología ya nos ha explicado que el adulto que somos se acaba por formar en la adolescencia. Ahora la biología aporta más datos. Los científicos han visto en ratones que el comportamiento social depende de las células cerebrales generadas durante la adolescencia. El hallazgo podría ayudar a comprender la esquizofrenia y otros trastornos mentales.

Según un descubrimiento sorprendente, llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Yale, los ratones se vuelven profundamente antisociales cuando se interrumpe la creación de nuevas células cerebrales durante su adolescencia.

Cuando el mismo proceso se interrumpió en los adultos, no se observó ningún cambio. La investigación ha sido publicada en la revista Neuroscience.

Los científicos saben desde hace bastante tiempo que se generan nuevas células cerebrales continuamente en regiones específicas del cerebro después del nacimiento. Este proceso, denominado neurogénesis, ocurre en una proporción significativamente mayor durante la infancia y la adolescencia que en la edad adulta.

El equipo de Yale decidió explorar la función de estas nuevas células cerebrales en ratones de diferentes edades. Los ratones adultos normales tendían a pasar mucho tiempo explorando e interactuando con ratones desconocidos.

Sin embargo, los ratones adultos a los que en la adolescencia se les bloqueó la capacidad de generar células cerebrales, no mostraban ningún interés en la exploración de otros ratones adultos, e incluso intentaban eludir el comportamiento social. "Estos ratones actuaban como si no reconociesen a otros ratones como ratones", explica Arie Kaffman, profesor de psiquiatría y autor principal del estudio.

En cambio, el bloqueo de la capacidad de generar nuevas células ya de adulto no tuvo ningún efecto sobre el comportamiento social, lo que sugiere que las células del cerebro generadas durante la adolescencia contribuyen de forma muy diferente a la función cerebral y al comportamiento en la edad adulta.

Curiosamente, los esquizofrénicos tienen un déficit en la generación de nuevas neuronas en el hipocampo, una de las áreas del cerebro donde se crean nuevas neuronas.

Dado que los síntomas de la esquizofrenia surgen por primera vez en la adolescencia, es posible que el déficit en la generación de nuevas neuronas durante este periodo, o incluso en la infancia, aporte nuevas pistas sobre el desarrollo de algunos déficits sociales y cognitivos observados en esta enfermedad. (Con información de europa press)

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