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Enlace cerebral, definiría conducta

Neurocientíficos han encontrado elementos clave que se encuentran en la actividad del cerebro.

  • 27/05/2013
  • 15:49 hrs.
Decisiones comúnes y que hacemos todos los días como ver la televisión, levantarse para preparar algo de comer y demas se apoyan en una región cerebral que se conoce como cingulada anterior (ACC, por sus siglas en inglés) y que forma parte de la corteza prefrontal.
 
Neurocientíficos del Cold Spring Harbor Laboratory, identificaron elementos clave de este circuito, que apoyan este tipo de decisiones en la ACC, según se publica en la revista Nature.
 
Adam Kepecs, profesor de CSHL y su equipo de investigadores son los primeros que vinculan los tipos específicos de células cerebrales a un patrón de comportamiento alimentario que se ha determinado en ratones.
 
La investigación demuestra que la actividad de dos tipos diferentes de neuronas inhibitorias que son conocidas como somatostatina (SOM) y neuronas parvalbúminas (PV) tienen una estrecha vinculación con el inicio y el final de un periodo de comportamiento de alimentación.
 
"Hay una gran brecha en nuestro conocimiento entre nuestra comprensión de tipos de neuronas en función de su ubicación física y su lugar en cualquier circuito neural y lo que realment hacen estas neuronas durante el comportamiento", explica Kepecs.
 
Esta vinculación de tipos neuronales específicos de comportamientos definidos ha demostrado ser bastante compleja.
 
Una parte importante del problema es el desafío técnico de realizar estudios con ratones, pero la clave se encuentra en un modelo de ratón desarrollado en el laboratorio de CSHL por el profesor Z. Josh Huang; este tipo de roedor tiene una modificación genética que permite a los investigadores dirigirse a una población específica de neuronas con proteínas de interés.
 
El grupo de Kepecs, que a su vez era dirigido por los investigadores posdoctorales Duda Kvitsiani y Sachin Ranade, usa este tipo de ratón para marcar tipos específicos de neuronas en el ACC, con una proteína activada por la luz, conocida como etiquetado optogenético.
 
Cada vez que la lauz brilló en los cerebros de los ratones, unicamente el PV etiquetado y las neuronas SOM respondieron de manera casi inmediata, con un pico en su actividad, lo que logró que los científicos determinarlos a partir de la gran diversidad de la respuesta celular vista en cualquier momento que se desee.
 
El equipo registró la actividad neuronal en el ACC de los ratones mientras participaban en el comportamiento de alimentación, esto los llevó a descubrir que el PV y las neuronas inhibidoras SOM responden en la época de las decisiones de alimentación.
 
"El cerebro es complejo y continuamente activo, así que tiene sentido que estos dos tipos de interneuronas inhibitorias definan los límites de un comportamiento como la alimentación, abriendo y cerrando la puerta dentro de un circuito neuronal particular a través de los cambios en su actividad", sostiene Kepecs.
 
Este avance llega a ser importante, frente a un problema en la neurociencia conductual que los científicos llaman el zoológico de respuesta cortical.
 
Este hallazgo es relevante por los específicos tipos de neuronas corticales que están vinculados a los especificos aspectos de comportamiento.

(Con información de 20Minutos.es) 

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