¿Existe la artritis en los niños? Conoce los síntomas

A este padecimiento se le conoce como Artritis Idiopática Juvenil y generalmente se presenta en niños y adolescentes menores de 16 años

18/07/2017 10:51
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La artritis es una enfermedad que usualmente se asocia a las personas mayores. Sin embargo, esta enfermedad también puede manifestarse en recién nacidos, niños y adolescentes.

A este padecimiento se le conoce como Artritis Idiopática Juvenil (AIJ) y generalmente se presenta en niños y adolescentes menores de 16 años.

Afecta a 80 o 90 pacientes por cada 100,000 niños y en México, alrededor de 6000 niños lo padecen.

Al respecto, la Dra. Karina Ruiz, reumatóloga pediatra, advierte que es una de las enfermedades más severas de la niñez, porque sus síntomas son recurrentes y pueden llegar a causar discapacidad permanente.

¿Cómo saber que mi hijo padece artritis?

Los síntomas suelen persistir durante más de 6 semanas sin causa aparente y pueden manifestarse de la siguiente forma:

  • Aumento en el volumen de las articulaciones
  • Derrame de líquido como consecuencia de la inflamación
  • Dolor articular
  • Limitación del movimiento
  • Dolor al presionar las articulaciones
  • Fiebre (superior a los 40°C)
  • Dificultad para comer
  • Cansancio
  • Molestias en los ojos

Debido a que hay poco conocimiento de la enfermedad, muchos padres confunden los síntomas con otros padecimientos o llegan a pensar que son resultado de la forma de jugar de los niños.

“Es muy importante que los padres tengan consciencia de esta enfermedad, ya que algunos  síntomas pueden presentarse desde los 6 meses de edad”, afirma la experta.

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¿Por qué afecta a niños y bebés?

La Dra. Ruiz asegura que se desconoce la causa exacta que desencadena esta enfermedad, pero explica que hay algunas causas comunes en los pacientes:

  • Alteraciones genéticas
  • Factores ambientales (principalmente infecciones)
  • Hormonas
  • Autoagresión de células

La reumatóloga pediatra también distingue varios tipos de artritis idiopática juvenil.

La primera es la AIJ sistémica, que se distingue por que es mucho más mortal, debido a la fiebre alta que produce y al crecimiento de hígado.

También produce acumulación de agua en pulmones y corazón, así como ronchas en el cuerpo.

Por otro lado, está la AIJ psoriásica, que se presenta más en mujeres y provoca, además de las molestias en las articulaciones, lesiones cutáneas y alteraciones en las uñas.

Se distingue por la presencia de dedos inflamados y porque estimula el crecimiento del miembro infectado, ya sea una mano o un pie.

La AIJ poliarticular afecta más a los adolescentes y es la más parecida a la artritis reumatoide ya que generalmente ataca cinco o más articulaciones.

Otras alteraciones de la artritis idiopática juvenil

La Dra. Ruiz recalca que este tipo de padecimiento puede traer graves consecuencias si no se atiende oportunamente, algunas de ellas son:

  • Estatura baja
  • Desnutrición
  • Discapacidad funcional
  • Depresión

La enfermedad no es curable, pero con un tratamiento adecuado se pueden eliminar por completo las molestias.

Ruiz menciona que los analgésicos, antiinflamatorios y esteroides, son las mejores opciones para lograr un tratamiento exitoso.

Sin embargo,  sugiere que los padres estén al pendiente de que los niños afectados se apeguen al tratamiento exactamente como el doctor lo recomienda. De lo contrario, podrían sufrir recaídas.

Si notas alguno de los síntomas en tu hijo, no lo ignores y llévalo de inmediato con el médico para descartar cualquier riesgo de artritis.

 

 

 

 


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