Generación de neuronas impide recordar

Tendemos a olvidar lo que ocurre durante nuestros primeros años de vida, porque la gran producción de neuronas impide almacenar recuerdos.

28/05/2013 6:29
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 De acuerdo con una investigación de la Universidad de Toronto, los primeros años de vida hay una gran producción de neuronas, y esta podría ser la razón por la cual no podemos recordar con facilidad lo que aconteció en nuestra vida en esos años.

Paul Frankland y Sheena Josselyn, del Hospital para Niños Enfermos en Toronto y líderes del estudio, buscaban saber cómo el proceso de generación de nuevas neuronas influía en el almacenamiento de memoria, y encontraron que la formación de nuevas células cerebrales aumenta la capacidad para aprender, pero también limpia la mente de viejos recuerdos.

Bettina Foster , experta de la City University de Londres,  señaló que estos resultados podría dejar obsoletos otros estudios realizados en ratones, porque ahora se demostró que la neurogénesis, o formación de neuronas nuevas en el hipocampo, que es una región en el cerebro conocida por su importancia para el aprendizaje y el recuerdo, alcanza sus picos antes y después del nacimiento y luego disminuye constantemente durante la niñez y adultez.

Y el estudio en ratones señaló que aumentando la neurogénesis después de la formación de la memoria es suficiente para olvidar, y al disminuir la neurogénesis después de la formación de la memoria no ocurrió.

Con el hallazgo, se comprobó que a mayor generación de neuronas, menos recuerdos, pero a menor creación de estas, los recuerdos son más nítidos.

Los especialistas dijeron que el trabajo ofrece una explicación para la ausencia de recuerdos de nuestra niñez temprana, conocida como amnesia infantil, que curiosamente también se ha demostrado que los niños pequeños pueden recordar eventos a corto plazo, pero no en el largo.

Frankland, experto en neurociencia y salud mental, dijo que durante muchos años la razón por la que existe la amnesia infantil ha sido un misterio.”Creemos que nuestro estudio empieza a explicar por qué no tenemos memoria de nuestro primeros años. Antes de los cuatro o cinco años tenemos un hipocampo muy dinámico que no puede almacenar información de forma estable”.

“En la medida que se generan neuronas nuevas, la memoria puede verse comprometida en ese proceso”, agregó el especialista.

Forster, de la unidad de investigación para la neurociencia cognitiva de la City University en Londres, considera que “este es un estudio muy interesante y elegantemente ejecutado que muestra la relación directa entre la neurogénesis y la formación de memoria”.

Sin embargo, la experta agrega: “Estos resultados cuestionan el asumido vínculo entre el desarrollo verbal y la amnesia infantil, y pone en entredicho algunas teorías psicológicas y psicoterapéuticas sobre el tema”. (BBC)


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