Hallan en Europa hierbas aromáticas contaminadas

Las especias están expuestas a una amplia variedad de contaminantes antes y después de su producción, revela investigación.

06/03/2011 6:21
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Hace unos meses, un estudioso de la Universidad de Rochester resaltó que el efecto placebo desempeña un papel muy importante en la medicina alternativa, que ofrece terapias y remedios a base de hierbas que no tienen un sustento científico, y que dependen más bien de la fe que pone el paciente que de propiedades curativas. 

Pero ahora, se revela que el 20 por ciento de las especias y el 26 por ciento de las hierbas aromáticas que se comercializan en España están contaminadas por varias bacterias, lo que reduce su calidad, según revela un estudio de la Universidad de Valencia, que recomienda establecer sistemas de control sanitario e higiénico, “desde el cultivo hasta la llegada al mercado de estos productos”.

Para ello, han analizado “por primera vez” la calidad microbiológica de 53 muestras de especias y hierbas aromáticas, como el tomillo y el orégano, que se venden en los mercados españoles. 

Los resultados, publicados en la revista Plant Foods for Human Nutrition y que recoge Plataforma Sinc, muestran que el 10 por ciento de las especias estaban contaminadas con microorganismos aerobios mesófilos y el 20 por ciento con enterobacteriáceas. En las hierbas aromáticas, el porcentaje de contaminación fue del 26 por ciento para ambos tipos de bacterias.

Así, los análisis han detectado en las muestras la presencia de bacterias de los géneros “Acinetobacter” (A. calcoaceticus),  “Enterobacter” y “Shigella”. También se han encontrado especies de microorganismos como ‘Yersinia intermedia’, “Staphylococcus aureus” y “Hafni alvei”.

“Las especias y hierbas aromáticas están expuestas a una amplia variedad de contaminantes antes y después de su producción y pueden contener elevadas cantidades de bacterias”, declaran los investigadores.

Dado que los resultados muestran “una calidad microbiológica pobre” en aproximadamente un 25 por ciento de las muestras analizadas, los autores recomiendan mejorar las condiciones sanitarias en las fases de producción de las hierbas aromáticas y especias para prevenir riesgos de salud.

El estudio muestra también que para una misma especie de hierba aromática o especie pueden aparecer variaciones, “probablemente debido a que las condiciones de producción y cultivo no son las mismas” en diferentes territorios. La composición de los aceites esenciales de hierbas aromáticas y especias varía según su región geográfica, su edad y tipología, así como el método de secado.

Algunas de las muestras analizadas, como el tomillo, presentaron una buena calidad higiénico-sanitaria, debido probablemente, a la presencia de aceites esenciales con propiedades antibacterianas. (Con información de europa press.es)
 


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