Hallan proteína que bloquea el VIH en corales

Se podría detener la transmisión de la enfermedad en relaciones sexuales, sin necesidad de usar preservativo

30/04/2014 3:32
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Científicos del Instituto Nacional del Cáncer han dado un nuevo paso en la lucha contra el VIH al hallar una proteína en corales de aguas australianas, la cual impide que el virus penetre en las células del sistema de inmunidad de cuerpo. 

La sustancia encontrada en los corales podrá adaptarse a todo tipo de gelatinas y lubricantes sexuales para que, sin necesidad de preservativo, pueda detenerse la infección del VIH, el virus que causa el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (Sida).
 
Las conclusiones de este estudio, dirigido por Barry O’Keefe, fueron presentadas en la reunión de Biología Experimental celebrada en California. 
 
Durante la exposición de la investigación, el experto señaló que la sustancia parece bloquear la infección del VIH de una forma completamente novedosa, lo que le resulta “excitante”.
 
Dichas proteínas, llamadas cnidarinas, fueron encontradas por los científicos en una serie de corales recogidos en las costas del norte de Australia. Los investigadores se fijaron en ellas después de examinar miles de extractos naturales en el acervo biológico del Instituto Nacional del Cáncer.  
 
Koreen Ramesssar, un miembro del equipo investigador, corroboró esta idea y señaló que con esta nueva proteína, se conseguirá que el virus no se haga resistente a otros medicamentos.
 
En su presentación, O’Keefe describió como “asombrosamente potente” la capacidad de la proteína para bloquear el VIH en concentraciones de una mil millonésima de gramo, suficiente para impedir que ocurra el primer paso de la transmisión del virus: la penetración del virus en la célula del sistema de inmunidad, conocida como célula T.
 
El paso siguiente en este estudio es el mejoramiento de los métodos para producir proteínas cnidarinas en grandes cantidades que puedan usarse a fin de identificar posibles efectos secundarios o su actividad contra otros tipos de virus. (Con información de ABC Salud)

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