Hepatitis C, enfermedad silenciosa que va en aumento

71 millones de personas en el mundo padecen Hepatitis C, mientras que en México hay medio millón de enfermos

26/07/2018 8:00
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hepatitis C en México

Las hepatitis virales son un conjunto de enfermedades infecciosas del hígado que representan un problema de salud pública grave a nivel mundial. Las muertes por estas enfermedades van en aumento en todo el mundo, y una de las principales causas es la hepatitis C.

Según la de la Fundación Mexicana para la Salud Hepática (FundHepa), México ocupa el segundo lugar en América Latina con mayor número de casos

71 millones de personas en el mundo padecen esta enfermedad, mientras que en México hay alrededor de 600 mil mexicanos que padecen hepatitis C, de acuerdo con la Coalición para el Estudio de la Hepatitis C.

¿Qué es la hepatitis C?

La hepatitis C es una infección viral que provoca una inflamación en el hígado y que puede derivar en cáncer y cirrosis.

No presenta síntomas y las probabilidades de detectarla en etapas tempranas son casi nulas. La mayoría de los pacientes no sabe que lo padece hasta que se encuentran en etapas muy avanzadas.

Factores de riesgo

Sin embargo, existen algunos factores de riesgo que podrían indicar que existe la posibilidad de padecerlo.

Al respecto, el Dr. Enrique Wolpert Barraza, médico gastroenterólogo de la Clínica de Lomas Altas, menciona que hay cinco factores que indican que debes realizar lo antes posible una prueba de Hepatitis C

  • Tuviste una transfusión de sangre o sus derivados antes de 1995
  • Has inhalado o inyectado drogas ilícitas compartiendo jeringas con personas infectadas
  • Haber compartido rastrillos o cepillos de dientes con alguien infectado
  • Te has realizado tatuajes o piercings en condiciones no higiénicas
  • Tienes familiares con Hepatitis C
  • Haber tenido relaciones sexuales sin protección con alguien infectado
  • Naciste entre 1945 y 1965 (85% de los enfermos nacieron en ese año)

Wolpert advierte que la principal forma de contagio es la sangre, es decir, cuando la sangre de una persona con Hepatitis C tiene contacto directo con la de alguien sano.

Enfermedad silenciosa

Debido a que es una enfermedad silenciosa, la mayoría de las personas infectadas no recibe la atención médica ni el tratamiento adecuado para detener la evolución de la enfermedad.

Por ello, el Dr. Wolpert sugiere que en caso de identificar alguno de estos factores de riesgo, se pida de inmediato al médico una prueba de detección de hepatitis C.

Si la enfermedad no es tratada, el paciente puede morir como consecuencia de una enfermedad hepática grave como cirrosis, cáncer de hígado e insuficiencia hepática.

Cuando la enfermedad ha avanzado a un estado crónico, el paciente puede presentar estos síntomas:

  • Coloración amarilla en la piel y ojos
  • Dolor articular y muscular
  • Pérdida del apetito
  • Orina de coloración oscura

Tratamientos

A diferencia de otros tipos de hepatitis, la Hepatitis C no tiene vacuna, sin embargo, puede curarse con tratamientos antivirales.

Actualmente existen nuevas formas de tratar esta enfermedad, que no causan muchos efectos secundarios y que tienen una eficacia del 90%.

Este tipo de hepatitis es la primera enfermedad infecciosa que se puede eliminar a través de un tratamiento.

Conoce los tratamientos de Hepatitis C con fármacos de última generación del IMSS 

Otros factores de riesgo

Por su parte, el Dr. Javier Baez Villaseñor, Director Médico Asociado de Virología en MSD, señala otros factores importantes que podrían influir en la presencia de virus de la Hepatitis C.

  • Tener VIH
  • Padecer enfermedades metabólicas
  • Tener daño renal
  • Tener un historial de abuso de alcohol
  • Padecer algún trastorno en la sangre
  • Tomar más de 5 medicamentos al día

Si te identificas con alguno de estos factores, acude de inmediato con tu médico familiar para solicitar una prueba y en caso de ser portador del virus, apégate al tratamiento y sigue todas las recomendaciones de tu médico.


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