Identifican autismo en los balbuceos

Un nuevo sistema analiza su evolución y es capaz de diferenciar si el niño padece autismo o un desarrollo tardío del habla.

21/07/2010 10:35
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Un sistema que graba los balbuceos de los bebés y analiza su evolución puede diferenciar si el niño padece autismo o un desarrollo tardío del habla.

El método se ha probado con 282 niños en EEUU, los cuales llevaron en ropas especiales el dispositivo que grababa sus vocalizaciones durante todo el día. Los investigadores emplearon un total de 1.486 días (más de tres millones de sonidos grabados).

Para su estudio, emplearon un algoritmo (un software) que analizaba automáticamente 12 parámetros relacionados con la evolución del lenguaje, como puede ser la capacidad de los niños para pronunciar sílabas.

El método muestra que es posible monitorizar el desarrollo de los patrones de vocalización y, además, diferenciar aquellos que siguen una evolución normal de los que padecen trastornos como el autismo o el retraso en el habla.

El sistema, denominado LENA (acrónimo en inglés Análisis de Lenguaje Ambiental), distinguió a los niños con autismo con un 86% de precisión, por lo que los investigadores, encabezados por el doctor Kimbrough Oller, de la Universidad de Memphis, señalan que el análisis de los balbuceos de los bebés podría incorporarse a los síntomas que se usan para diagnosticar esta enfermedad.

Steven Warren, de la Universidad de Kansas, que también ha participado en el estudio, señala que algunos estudios habían sugerido que los niños con autismo presentan unas características de vocalización marcadamente distintas, pero, hasta ahora, no se había podido usar este conocimiento en aplicaciones clínicas debido a la falta de una tecnología de medición.

El autismo puede diagnosticarse en la actualidad a partir de los 18 meses de edad, aunque lo más normal es que no se identifique este trastorno hasta mucho después.

En Estados Unidos, se descubre como media a los 5,7 años de edad.

La nueva tecnología podría ayudar a los pediatras a identificar antes esta clase de enfermedades y ofrecer a los niños tratamientos más tempranos y más efectivos, de acuerdo con Warren.

 


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