Ketamina ayuda a combatir depresión

Expertos descubren que la sustancia mejora los síntomas y es capaz de regenerar las conexiones entre las células cerebrales dañadas por la enfermedad.

25/08/2010 7:27
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Para quienes padecen depresión profunda, las esperas largas a que funcionen sus antidepresivos han terminado gracias a la investigación de un equipo de especialistas de la Universidad de Yale en Estados Unidos.

Los expertos, de acuerdo con lo publicado por la página 20 minutos.es, encontraron que la ketamina, un popular y novedoso antidepresivo conocido también como “Special K” o “K”, produce un efecto “mágico” en las personas con depresión profunda en tan sólo unas horas, en comparación con los fármacos tradicionales que requieren un seguimiento durante semanas o meses para ser efectivo.

El trabajo, publicado en el último número de la revista Science , describe cómo la ketamina, además de mejorar los síntomas y la conducta generada por la depresión, también es capaz de regenerar las conexiones entre las células cerebrales dañadas por esta enfermedad crónica.

Los investigadores han comprobado el efecto de la ketamina en la corteza prefrontal de un grupo de ratas y han logrado discernir que el fármaco interviene en la creación de nuevas conexiones sinápticas entre las neuronas, un proceso conocido como “sinaptogénesis”.

“La clave está en el recorrido que hace la ketamina hasta llegar al cerebro”, comenta uno de los colaboradores del estudio, George Aghajanian. “Comprendiendo el mecanismo que produce el efecto antidepresivo de la ketamina se podrá atacar el trastorno desde más ángulos consiguiendo una mayor eficacia”, añade.

En este sentido, el equipo de la Universidad de Yale ha identificado un “punto crítico” en ese recorrido, la enzima “mTOR”, que controla la síntesis de las proteínas requerida para el desarrollo de nuevas conexiones sinápticas. La ketamina se ha utilizado tradicionalmente como un anestésico general para niños, pero desde hace una década se ha comprobado que, en bajas dosis, el fármaco ayuda a los pacientes deprimidos a remontar su enfermedad.

Según explica el director del estudio, el profesor Ronald Duman, la ketamina es “como una droga mágica que con una sola dosis es capaz de trabajar de siete a diez días”. En los estudios clínicos realizados con la “Special K”, este fármaco se ha mostrado eficaz en al menos el 70% de los pacientes. Sin embargo, este medicamento tiene un uso clínico limitado porque requiere administración intravenosa bajo supervisión médica y en algunos casos se han registrado brotes psicóticos como efecto secundario.


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