Lactancia reduciría hasta un millón de muertes

De acuerdo con el informe de la Unicef, si las mujeres que viven en países en vías de desarrollo dieran lactancia a sus bebés se podrían evitar enfermedades como neumonía.

01/08/2012 4:20
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 De acuerdo con un informe del Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), si las madres que viven en países en desarrollo dieran de lactar a sus hijos, podrían evitarse hasta un millón de muertes en niños menores de cinco años.

Esto podría lograrse con el apoyo de sus gobiernos, y para llamar a la creación de políticas sólidas que ayuden a los habitantes de estos países y prevenir enfermedades como la neumonía, aprovechan la Semana Mundial de la Lactancia Materna.

“Si la lactancia materna se promoviera con mayor eficacia y se protegiera a las mujeres de la comercialización agresiva de los sucedáneos de la leche materna, más niños sobrevivirían y prosperarían con menores tasas de enfermedades, desnutrición y retraso del crecimiento”, dijo el director ejecutivo de Unicef, Anthony Lake, en un comunicado.

Sin embargo, el responsable del área infantil, lamentó que, a pesar de “las convincentes pruebas que demuestran que la lactancia materna exclusiva evita enfermedades como la diarrea y la neumonía”, las tasas mundiales de lactancia materna se han mantenido relativamente estancadas en el mundo en desarrollo.

Las cifras de la Unicef detallan que en los países en vías de desarrollo esa práctica experimentó un crecimiento del 32 % en 1995 al 39 % en 2010.

Algunos de los obstáculos para mejorar las tasas de lactancia materna son, según el fondo, “la comercialización generalizada y sin ética de los fabricantes de sucedáneos de leche materna, las deficientes políticas nacionales que no apoyan los permisos por maternidad, y la falta de comprensión de los riesgos que conlleva no dar el pecho”.

“La lactancia materna debe ser valorada como un beneficio no sólo para los bebés, las madres y las familias, sino también por el ahorro que implica para los Gobiernos a largo plazo”, añadió Lake en el mismo comunicado.

“La leche materna cumple con todas las necesidades nutricionales del bebé y es una de las mejores prácticas a favor de la supervivencia infantil, ya que el costo principal es la nutrición de la madre”, añade el comunicado de Unicef.

Del 1 al 7 de agosto se celebra en más de 170 países la Semana Mundial de la Lactancia Materna, cuyo objetivo es mejorar la salud de los bebés de todo el mundo. (Fuente: El Universal)

 


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