Latinoamérica zona de riesgo por los virus

Preocupan a especialistas especialmente los murciélagos que habitan la Amazonia

26/06/2017 12:08
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En el último reporte mundial de peligros contra la salud realizado por la Asociación Internacional por la Ecología y la Salud (EcoHealth), América Latina se ilumina con rojo porque señalan la zona es un caldo de cultivo de virus, que podrían dar lugar a una futura pandemia global o al menos esos son los resultados que arrojó el mapa de riesgo. ¿Cuáles son los peligros que corremos?

Los animales, principales portadores de virus

En un estudio publicado por la revista especializada Nature, los investigadores analizaron los virus que portan los mamíferos, como murciélagos, los simios y los roedores y observaron cómo interactúan con los humanos en distintas regiones del mundo.

Algunas de las infecciones más preocupantes para la humanidad pasaron de los animales a las personas. Los científicos creen que el brote de ébola de 2014 surgió de murciélagos, mientras que el virus del sida vino de los chimpancés.

Los investigadores de EcoHealth Alliance creen que este tipo de mapas de peligro pueden ayudar al mundo a prepararse para cuando se produzca la próxima infección de animales a humanos, para prevenir futuras crisis como la del Sida, el Ébola o la gripe aviar.

El mamífero más peligroso

Los científicos concluyeron que los murciélagos encabezan la lista como el animal más peligroso, de acuerdo con un estudio en la región del mundo que claramente engendra un mayor riesgo por la presencia de estos animales en la Amazonia, una de las biodiversidades más importantes del planeta, que incluye a Brasil, Perú, Bolivia, Colombia, Venezuela, Ecuador, Guayana y Surinam.

El mapa también señala como zona de riesgo por murciélagos a América Central. Según el estudio, cada especie de murciélago puede ser portadora de 17 enfermedades zoonóticas, que son aquellas que ya infectaron tanto a animales como a humanos.

¿Cómo hicieron el mapa?

Los investigadores primero identificaron 586 virus conocidos que infectan a especies de mamíferos, de los que 188 son zoonóticos.

Algunas de las especies de mamíferos ya han sido estudiadas con mucho detalle, así que los investigadores pudieron estudiar también qué características del hábitat y costumbres de las especies hacían más probable la transmisión a humanos.

Impacto humano sobre el medio ambiente

“El mensaje de este estudio es que las enfermedades están emergiendo por el impacto humano sobre el medio ambiente. Nuestra respuesta es: minimicemos nuestro contacto directo con la vida silvestre, tanto por caza como por destrucción del hábitat”, le dijo el doctor Kevin Olival, uno de los investigadores del estudio a James Gallagher, periodista de la BBC.

James Lloyd-Smith, de la Universidad de California, en Los Ángeles, puntualiza que “aunque la mayoría de las pandemias son zoonosis, la mayoría de los zoonosis no causan pandemias”.

“Es mejor usar las predicciones para darle prioridad a la investigación y a los esfuerzos de monitoreo de virus, pero no para tomar decisiones sobre políticas específicas”, dijo.

(Con información de BBC Mundo)


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