Ligan déficit de atención a contaminación

Los problemas de atención influyen en el rendimiento escolar, las relaciones sociales y en el trabajo.

07/11/2014 4:12
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La exposición prenatal al aire contaminado, como hidrocarburos aromáticos policíclicos o HAP, aumenta las probabilidades de problemas de conducta asociados con el trastorno de hiperactividad por déficit de atención o TDAH a los 9 años, según los investigadores del Centro Columbia de Salud Ambiental Infantil de la Escuela de Salud Pública de Mailman, de Estados Unidos.

Luego de analizar a 233 mujeres embarazadas no fumadoras, con residencia en Nueva York y a sus hijos, desde el embarazo hasta la niñez, se comprobó que los niños nacidos de madres expuestas a altos niveles de HAP durante la gestación tenían cinco veces más probabilidades de tener síntomas que caracterizan el TDAH. 
 
La investigadora Frederica Perera explicó que la exposición a los contaminantes presentes en el aire de ciudades como Nueva York puede desempeñar un papel en la aparición de TDAH durante la infancia y añadió que los resultados son preocupantes porque los problemas de atención influyen en el rendimiento escolar, las relaciones sociales y en el trabajo.
 
Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) estiman que alrededor del 10 por ciento de los niños estadounidenses tienen alguno de los tres tipos de TDAH: falta de atención, dificultades para concentrarse y facilidad para distraerse; TDAH hiperactivo e impulsivo, o una combinación de los dos. 
 
Aunque se sabe poco acerca de las causas del TDAH, se sospecha que los factores ambientales pueden desempeñar un papel relevante.
 
Los HAP son contaminantes tóxicos de aire generados por muchas fuentes, como el tráfico, las calderas de calefacción y las plantas generadoras de electricidad que utilizan combustibles fósiles. 
 
Se midieron los niveles de exposición a los HAP de las madres mediante análisis de sangre; la exposición infantil a HAP se midió por la presencia de metabolitos de PAH en orina a los 3 o 5 años.
 
La exposición prenatal a HAP se vincula al TDAH con problemas de comportamiento y cognitivos, como el retraso en el desarrollo a los 3 años, la reducción de cociente intelectual a los 5 años y los síntomas de ansiedad y/o depresión y problemas de atención a los 6 y 7 años.
 
No se sabe con exactitud cuál es el mecanismo por el cual la exposición HAP aumenta la probabilidad de TDAH, pero en el estudio se sugieren varias posibilidades, como la interrupción del sistema endocrino, el daño del ADN, el estrés oxidativo y la interferencia con factores de crecimiento de la placenta, lo que produce una disminución en el intercambio de oxígeno y nutrientes (Con información de ABC).

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