Linfoma, quinta causa de muerte por cáncer

Cada 90 segundos se diagnostica un paciente con la enfermedad en el mundo

15/08/2017 11:00
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linfoma

La Secretaría de Salud indica que cada año se atienden mil 459 casos de linfoma

El linfoma es considerada la quinta causa de muerte por cáncer de sangre en el mundo.

Está entre las primeras tres neoplasias sanguíneas junto con el mieloma y leucemia, según la Dra. Elvira Gómez, especialista en oncología médica por el Centro Médico Nacional “20 de noviembre” del ISSSTE.

En el marco de conmemoración del Día Mundial del Linfoma, que se celebra cada 15 de septiembre, la especialista afirma que cada 90 segundos se diagnostica un paciente con esta enfermedad en el mundo.

“El día mundial del linfoma se implementó para generar conciencia sobre la enfermedad e informar a la población”

En México, son diagnosticados mil 459 casos al año, de los cuales 3,424 fallecen. Se presenta con más frecuencia en personas de 20 a 29 años o en aquellas que superan los 55 años.

¿Qué es el linfoma?

El Dr. Fernando Pérez Rocha, hematólogo certificado por el Consejo Mexicano de Hematología, explica que el linfoma usualmente comienza en los nódulos linfáticos, pero también puede comenzar en cualquier parte del cuerpo.

Asimismo, se puede presentar a cualquier edad tanto en hombres como mujeres, aunque en ellos es más común.

“El tejido linfoide se encuentra también en otros órganos como el estómago, los pulmones, el intestino o en el sistema nervioso central. Cuando surgen en otras áreas se les llama extranodal”

Según el especialista, existen dos tipos: el linfoma de Hodgkin y no Hodgkin, siendo éste último el más común, ya que se presenta en el 80% de los casos en personas entre los 45 y 60 años.

Pérez asegura que el linfoma no Hodgkin se subdivide en otros tipos, siendo el de las células b el más común.

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¿Cuáles son los síntomas del linfoma?

El hematólgo advierte que debido a que los tumores pueden ser extranodales, el diagnóstico es difícil de hacer, pues no se tiene la sintomatología habitual.

Entre las principales señales de alerta se encuentran las siguientes:

  • Tumor palpable
  • Disfunción de un órgano
  • Fiebre por más de tres días que se presenta siempre a la misma hora
  • Sudoración nocturna
  • Pérdida de peso de más de 10% en seis meses
  • Dolor de cabeza constante
  • Alteraciones de la visión o coordinación

“Para realizar el diagnóstico se hace un historial personal, familiar y se realizan pruebas de laboratorio”, indica.

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¿Cómo tratar el linfoma?

El médico explica que durante los últimos años el tratamiento se basó en quimioterapia con el fin de controlar la enfermedad o en el mejor de los casos, curar el linfoma.

Indica que existen muchos sistemas de quimioterapia, pero hay uno conocido como CHOP,  que ha demostrado ser más eficaz y generar menos toxicidad.

En la búsqueda de opciones menos tóxicas para los pacientes, se han desarrollado terapias blanco como el rituximab, un anticuerpo monoclonal que se administra para combatir una proteína llamada CD20.

Esta terapia se puede dar en combinación con las quimioterapias, lo que ha demostrado ser altamente efectivo.

“Hemos revolucionado los tratamientos de linfoma en nuestro país, lo que ha dado mejores resultados”, concluye.

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