Lo que debes saber sobre el cáncer de tiroides

Experto explica los posibles tratamientos en primeras y últimas etapas

04/07/2017 1:41
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La tiroides es una glándula con forma de mariposa que se localiza en la línea media del cuello, aproximadamente a mitad de camino entre la nuez de Adán y el esternón. Produce dos hormonas principales: la tiroxina o T4 y la triyodotironina o T3.

 

Las hormonas tiroides repercuten sobre muchas células del cuerpo:

  • Mantienen la velocidad con la que el cuerpo consume grasa y carbohidratos
  • Ayudan a controlar la temperatura corporal
  • Ayudan a regular la cantidad de calcio en la sangre
  • Afectan el funcionamiento del sistema nervioso
  • Influyen sobre la frecuencia cardíaca

Tiroidectomía

De acuerdo con el Dr. John Morris III, experto en Endocrinología de Clínica Mayo, el cáncer de la tiroides no es común, pero cuando se detecta, la mayoría de los casos son curables. La cirugía para extirpar parte o toda la tiroides, procedimiento conocido como tiroidectomía, suele ser el primer caso en el tratamiento.

La tiroidectomía normalmente implica hacer una incisión en el centro del cuello para ingresar directamente a la tiroides. Además de extirparla, cuando se sabe o se sospecha que el cáncer se ha diseminado fuera de la misma, el cirujano puede también extraer los ganglios linfáticos cercanos.

Luego, se revisa la presencia de células cancerosas en esos ganglios linfáticos. Un examen ecográfico del cuello realizado antes de la cirugía puede ayudar a los médicos a determinar si es necesario extirpar los ganglios linfáticos.

Primeras etapas

Cuando el cáncer se descubre en las primeras etapas y es de tamaño muy pequeño, posiblemente sólo sea necesario extirpar un lado o lóbulo de la tiroides y dejar el resto en su sitio. En este caso, la glándula todavía podrá funcionar y producir hormonas.

Incluso, explica el especialista que en el carcinoma papilar tiroideo pequeño (menos de 1 cm de diámetro y totalmente confinado a la glándula en el examen por ecografía), tal vez sería razonable evitar la cirugía.

Eso se conoce como “vigilancia” y requiere que todos los años se hagan exámenes por imágenes de la tiroides con una ecografía de alta calidad. “Esos carcinomas tiroides pequeños tienen bajo riesgo de avance, especialmente en las personas mayores de 60 años”, especifica el doctor.

Terapia hormonal

Cuando se extirpa toda la glándula, es necesario administrar terapia hormonal durante el resto de la vida para reemplazar a las que produce el organismo de manera natural y así lograr regular el metabolismo corporal.

Además, el medicamento también suprime la producción de la hormona estimulante de la tiroides, o TSH, por parte de la glándula pituitaria. Eso ayuda porque existe la probabilidad de que la TSH en niveles altos pueda fomentar el crecimiento de cualquier célula cancerosa restante.

Terapia con yodo radioactivo

“Cuando se descubre en las últimas etapas y si es un tipo más agresivo de cáncer, o si reapareció después de un tratamiento anterior, entonces se puede recomendar la terapia con yodo radioactivo después de la extirpación de la glándula, para destruir cualquier célula cancerosa”, aclara el Dr. Morris III.

El yodo radioactivo viene en cápsulas o en líquido para tragar. La terapia funciona porque las células tiroides absorben naturalmente el yodo, de manera que cuando el medicamento es absorbido por ellas o el carcinoma tiroideo, la radioactividad destruye esas células.

Debido a que la glándula es el principal lugar de absorción del yodo en el cuerpo, este tratamiento conlleva poco riesgo de dañar otras células. Después, el yodo radioactivo sale del cuerpo a través de la orina.

Cómo última opción

Cuando el cáncer de la tiroides no se cura con la combinación de cirugía y terapia con yodo radioactivo, entonces puede requerirse quimioterapia, radioterapia externa u otro tratamiento. Afortunadamente, de acuerdo con el experto de Mayo Clinic, “la cirugía cura la mayoría de los casos de cáncer de la tiroides y el pronóstico a largo plazo después del procedimiento es excelente”.


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