Los perros y lobos reaccionan a las injusticias

Esta sensibilidad a la inequidad, al parecer no es un efecto de la domesticación

13/06/2017 12:02
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¿Sabías que los perros y lobos reaccionan a la injusticia o la desigualdad de la misma forma como lo hacen los humanos o los primates?.

Un nuevo estudio realizado por psicólogos comparativos del Instituto de Investigación Messerli de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena, en Austria, confirmó que los lobos y los perros se negaron a cooperar en un experimento cuando sólo el compañero obtuvo un tratamiento o ellos mismos recibieron una recompensa de menor calidad.

Comportamiento Heredado

Dado que este comportamiento es igualmente fuerte en lobos y perros, esta sensibilidad a la inequidad no es probable que sea un efecto de la domesticación, como se ha puesto hasta ahora, sino que es más bien un comportamiento heredado de un antepasado común, según los resultados de este trabajo, que se detallan en un artículo publicado en Current Biology.

Diferentes especies de primates muestran también esta sensibilidad a la inequidad, pero apenas se ha investigado si otras especies también se dan cuenta de la desigualdad y reaccionan ante ella.

Varios estudios con perros eran al menos indicativos de alguna forma de aversión a la desigualdad, por ejemplo, cuando los perros no obtuvieron comida, pero sus compañeros sí la tuvieron por la misma acción. Esta habilidad en los perros se sigue atribuyendo a su adaptación a los seres humanos, es decir, la domesticación.

Pero sus parientes más cercanos, los lobos, exhiben la misma aversión a la desigualdad, como exponen en un comunicado expertos del Instituto de Investigación Messerli y el Wolf Science Center de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena.

Estudio

Cuando los animales presionaron un aparato que emite un zumbido constante, después de que el entrenador les pidiera que lo hicieran y no recibieron nada o una recompensa de menor calidad en comparación con sus parejas, por la misma acción, se negaron a participar en el experimento.

El comportamiento fue similar en lobos y perros igualmente criados que tuvieron, por lo tanto, la misma experiencia de vida, lo cual indica una habilidad heredada de un antepasado común. Así, la domesticación no es la única razón por la que los perros reaccionan a la inequidad, según los investigadores.

Los científicos Jennifer Essler, Friederike Range y Sarah Marshall- Pescini, investigaron el comportamiento de ambas especies caninas en una prueba sin recompensa y una prueba sobre calidad en la que llevaron a los dos animales a dos recintos adyacentes. Cuando se les pidió que lo hicieran, tenían que presionar altamente un botón con sus patas para obtener una recompensa.

Según explica Jennifer Essler que en la prueba de la no-recompensa, solamente el socio consiguió un convite en cada prueba, pero el animal de la prueba consiguió nada. En el experimento de la calidad, ambos animales recibieron una recompensa, pero se dio trato preferente y de mayor calidad otra vez al compañero.

Resultados

La capacidad de darse cuenta de esta inequidad se hizo evidente cuando se negaron a continuar el experimento. Pero curiosamente, los animales continuaron fácilmente cuando no había pareja. Esto demostró que el hecho de que ellos mismos no recibieras una recompensa no era la única razón por la que dejaron de cooperar con el entrenador. Se niegan a coopera porque el otro consiguió algo, pero ellos no. Apunta Range.

Además, en la prueba de calidad, los lobos y perros se negaron a seguir cooperando con el entrenador y presionar el zumbador. “Esta reacción no ha sido demostrada hasta ahora en experimentos, pero confirma aún más claramente que los lobos y perros realmente entienden la inequidad”, dice Essler.

Sin embargo, los lobos eran considerablemente más sensibles que los perros, requiriendo más órdenes del entrenador para seguir trabajando.

El rango de perros y lobos en el grupo era un factor adicional para el punto en el que los animales se detuvieron a cooperar. “Los animales de alto rango se frustran más rápidamente por la desigualdad porque no están acostumbrados a esta situación (no recibir nada o sólo de baja calidad)”, subraya Range. Por lo tanto, la jerarquía en su grupo está directamente relacionada con su reacción a la inequidad.

Después del ensayo

Los investigadores también evaluaron si los animales interactuaban con sus compañeros de ensayo o con el entrenador en un recinto neutro. Los lobos que habían experimentado la desigualdad se mantuvieron alejados de los humanos, pero los perros no.

Los perros aun sin el contacto de los humanos son más susceptibles, por lo que la domesticación parece influir en el comportamiento de los perros. El contacto con los humanos como mascotas podría reducir su comportamiento en tales situaciones en lugar de dispararla.

(Con información de El Universal)


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