Maíz combate males cardiovasculares

Se demostró que un híbrido que reúne las propiedades del maíz azul con el de color blanco tiene efectos positivos sobre la obesidad y la diabetes.

03/03/2014 10:28
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Investigadores del Cinvestav Unidad Irapuato, crearon el llamado “vitamaiz”, una variedad de maíz azul con mayor contenido de vitaminas, antocianinas (antioxidantes) y carotenos, nutrientes que ayudan a prevenir enfermedades cardiovasculares.

El color azul del maíz es poco frecuente en la naturaleza y se lo confiere unos pigmentos hidrosolubles conocidos como antocianinas (compuestos que también se encuentran en frutas de color morado y en el vino tinto), poderosos antioxidantes que protegen las células de los efectos de los radicales libres. Los antioxidantes son aliados esenciales para proteger el corazón y los vasos sanguíneos puesto que luchan contra los radicales libres que atacan las células cardiacas y aumentan la elasticidad de las arterias.

Para obtenerlo el súper maíz azul los investigadores, encabezados por el doctor Axel Tiessen Favier, responsable del proyecto, recurrieron a la cruza de maíces azules con los blancos hasta lograr el mejoramiento genético. Primero, realizaron estudios en los genes de las diferentes especies y, a partir de los resultados se eligieron las plantas y el polen que consideraron adecuado para lograr la fecundación.

Posteriormente, se realizaron varios ciclos de cruza y selección de granos individuales con el objetivo de obtener semillas con las características deseadas; es decir, con pigmentación azul y las propiedades de ambas variedades, así como mazorcas firmes y resistencia a plagas.

Se esperan que en los próximos tres años se pueda colocar este producto en el mercado para que agricultores y consumidores puedan acceder a un alimento con mayores propiedades nutritivas. Los autores del estudio consideran que hace falta una conciencia de consumo del maíz azul en México, ya que la gente suele evitarlo porque no lo ve tan limpio como el que se come a diario.

El color azul del maíz es poco frecuente en la naturaleza y se lo confiere unos pigmentos hidrosolubles conocidos como antocianinas (compuestos que también se encuentran en frutas de color morado y en el vino tinto), poderosos antioxidantes que protegen las células de los efectos de los radicales libres. Los antioxidantes son aliados esenciales para proteger el corazón y los vasos sanguíneos puesto que luchan contra los radicales libres que atacan las células cardiacas y aumentan la elasticidad de las arterias.

Para obtenerlo el súper maíz azul los investigadores, encabezados por el doctor Axel Tiessen Favier, responsable del proyecto, recurrieron a la cruza de maíces azules con los blancos hasta lograr el mejoramiento genético. Primero, realizaron estudios en los genes de las diferentes especies y, a partir de los resultados se eligieron las plantas y el polen que consideraron adecuado para lograr la fecundación. (Con información de Univision)

Posteriormente, se realizaron varios ciclos de cruza y selección de granos individuales con el objetivo de obtener semillas con las características deseadas; es decir, con pigmentación azul y las propiedades de ambas variedades, así como mazorcas firmes y resistencia a plagas.

 

Se esperan que en los próximos tres años se pueda colocar este producto en el mercado para que agricultores y consumidores puedan acceder a un alimento con mayores propiedades nutritivas. Los autores del estudio consideran que hace falta una conciencia de consumo del maíz azul en México, ya que la gente suele evitarlo porque no lo ve tan limpio como el que se come a diario. (Con información de Univisión Salud)


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