Mejor alabar el esfuerzo que la inteligencia

Los niños pueden tener más aprendizajes cuando en lugar de decirles que son listos se valora el esfuerzo que han puesto en resolver algo.

14/02/2013 4:43
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 Elizabeth Gunderson, profesora asistente del departamento de psicología de la Universidad de Temple, en Filadelfia, realizó un estudio en el que encontró que probablemente no sea útil que los padres llenen a sus hijos de comentarios con la finalidad de fomentar la autoestima.

En lugar de ello, el tipo adecuado de elogios y estímulo podría ayudar a los niños a estar más abiertos al cambio y deseosos de hacer las tareas más difíciles que proveen oportunidades de aprendizaje.

La investigación sugiere que los niños pequeños cuyos padres les dicen regularmente cosas como “te esforzaste mucho en eso” en lugar de “qué maravilloso” podrían tener una ventaja incluso apenas cinco años después cuando tienen que asumir desafíos.

Ese tipo de elogios de parte de los padres desde temprano puede afectar la forma en que los niños evalúan sus capacidades, señalaron los investigadores.

“Decirle a los niños que son inteligentes en lugar de alabar los pasos positivos que toman para resolver un problema mientras juegan puede hacer que cuestionen su inteligencia cuando se topen con algo que les resulte más difícil”, señaló la autora del estudio.

La  investigadora señaló que decirle a los niños que son buenos para algo, les ayuda a fomentar una autoestima superficial, pero cuando se alaba lo duro que trabajaron para que algo quedara bien, se les fomenta autoestima y necesidad de esforzarse en cada cosa que hacen para lograr buenos resultados y beneficiarse de los aprendizajes.

Para Gunderson, enfocarse en el proceso o actividad o esfuerzo, comunica que el esfuerzo y las acciones pueden llevar al éxito. Enfocarse en las características del niño parece transmitir inintencionadamente que su capacidad es inalterable, explicó.

A pesar de cualquier diferencia en el estilo natural de los padres, se les puede enseñar a suministrar elogios más orientados en el proceso, aseguró Gunderson. “Esta investigación definitivamente ha influido sobre lo que hago con mi hijo de un año”, agregó.

Para llegar a los resultados de la investigación, publicada en Child Development, los científicos grabaron en video a 53 niños pequeños y a sus padres mientras interactuaban en casa durante 90 minutos.

Se dijo a los padres que estaban participando en un estudio sobre el desarrollo del lenguaje en los niños, para evitar que se concentraran específicamente en lo que les decían.

Se analizaron los casos en que los padres alababan a los niños en las cintas, según enfatizaran las estrategias, el esfuerzo y la acción o las cualidades positivas del niño.

Los investigadores notaron factores como la raza, la etnia y el nivel de ingresos de los padres para ayudar a asegurar que los resultados del estudio no se vieran afectados por esos datos, y no evaluaron ni controlaron por el nivel de inteligencia del niño.

Luego de estas observaciones, los científicos buscaron a los padres con sus niños que ahora tendrían entre siete y ocho años y hallaron que los niños parecían preferir las tareas fáciles o las desafiantes, y si se frustraban con facilidad cuando se topaban con alguna dificultad, según los elogios de los padres.

En las situaciones en que los padres tendían a alabar las acciones más que las características de los niños, los niños reportaron tener actitudes más positivas sobre los desafíos, tenían una mayor capacidad de encontrar formas de vencer los obstáculos, y creían que podían mejorar mediante el trabajo arduo. El estudio también halló que la cantidad total de elogios no afectaba las respuestas de los niños.

Jean Twenge, profesora de psicología de la Universidad Estatal de San Diego, dijo que el estudio ayuda a hacer la distinción que los padres necesitan entre comunicar a los niños que pueden lograr algo y simplemente aumentar su autoestima. “Significa reforzarle a los niños que son capaces de hacer algo”, apuntó Twenge.

Según Gunderson, el aprendizaje para los padres es que si “realmente se trata de fomentar una mentalidad de que el desafío y el esfuerzo son buenos, y que siempre se puede mejorar si se trabaja arduamente”. (Medline)


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