Niños de primaria con tendencia a la depresión

Estudio internacional aplicado por la UNAM, encontró que 20 por ciento de niños presentó indicios de la enfermedad.

10/01/2011 9:14
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De acuerdo con un estudio realizado por la Facultad  de Psicología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), niños de primaria presentaron síntomas de depresión.

Academicos de la UNAM aplicaron un cuestionario a mil 340 niños de tercero a sexto grado de primaria en 12 escuelas del Distrito Federal y encontraron que el 20.22 por ciento presentó indicios de depresión.

Los especialistas explicaron que no se trata de un diagnóstico de depresión, sino de síntomas que pueden derivar la enfermedad en la adolescencia o en la vida adulta.

La prueba se realizó en primarias públicas, privadas, de enseñanza tradicional y activa, el resultado fue que en los estudiantes de escuelas tradicionales se observaron tendencias hacia una tristeza que en algunos casos era profunda, así como pensamientos de muerte, preocupaciones, miedos y aflicciones.

“En esos pequeños observamos tendencias hacia una tristeza que, en algunos casos, era profunda, así como pensamientos de muerte, preocupaciones, miedos y aflicciones. Por ello, podemos hablar de una sintomatología depresiva. Las causas no fueron investigadas, pero es necesario considerar hacerlo”, añadieron.

Los académicos universitarios utilizaron una prueba de depresión infantil de origen australiano en su versión española, que fue estandarizada para México: la Children’s Depression Scale (CDS), de M. Lang y M. Tisher, que consiste en un cuestionario de 66 preguntas de escala Likert.

En ella, se miden la parte positiva u optimista, y la parte negativa o depresiva, que es la más grande e importante.

“Los resultados nos sorprendieron porque 20.22 por ciento de niños con sintomatología depresiva es un porcentaje muy alto. Ello no significa que haya 20.22 por ciento de infantes deprimidos.

De cualquier manera, el porcentaje fue mayor de lo que se había reportado anteriormente”, indicó Verónica Alcalá Herrera, académica del Departamento de Psicofisiología de la FP.

Los niños en riesgo de desarrollar depresión son lo que viven en cierto abandono, con violencia física y psicológica, sin atención ni cuidados de salud y que tienen cerca problemas de alcoholismo y drogadicción.

Los niños en riesgo de desarrollar depresión presentan diversos síntomas que se agrupan en cognitivos, emocionales, sociales y físicos.

Los cognitivos tienen que ver con dificultades en el aprendizaje por falta de atención, concentración y memoria, y hacen al menor distraído y tardo en sus actividades escolares; además, se observa una lentitud de pensamiento y lenguaje, por lo que no realiza sus tareas a tiempo o en forma adecuada.

Pueden variar en intensidad, cantidad y duración. Por ello, es necesario consultar a un experto para obtener un diagnóstico certero. La variedad de síntomas puede hacer que una depresión se confunda con otros padecimientos. Si el estado se prolonga demasiado tiempo, incluso puede afectar biológicamente la etapa adulta.

Los síntomas emocionales se expresan mediante un abatimiento conductual y un nulo placer por llevar a cabo diferentes tareas. El niño está desanimado, poco motivado, se aburre con facilidad, nada lo hace feliz ni le permite disfrutar la vida; es pesimista, tiene una baja autoestima y se siente insatisfecho con sus actividades; además, pierde el sentido del humor.

Los síntomas sociales se manifiestan por medio de diferentes conductas: se aísla, tiene poco contacto con otros niños y con adultos, no puede hacer amigos. “Se come su almuerzo solo, no le gusta compartir, se queda ensimismado”, añadió la académica.

En cuanto a los síntomas físicos, pueden ser dolores de estómago, de cabeza y trastornos del sueño como pesadillas o insomnio. El infante suele mostrarse cansado, presentar cambios en sus hábitos alimenticios y enuresis (emisión no voluntaria de orina durante el día o la noche).

Un niño puede estar triste, enojado, o padecer un dolor de estómago, pero ello no significa que sufra una depresión. Para un diagnóstico preciso se deben analizar diversos factores, como el contexto en que vive.

Fuente: UNAM


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