Nutrición adolescente prevendría obesidad

Jóvenes que comen lento, hacen comidas más de cuatro veces al día y tienen actividad física, se mantienen más delgados.

21/06/2012 6:21
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Investigadores del Instituto de Ciencia y Tecnología de la Nutrición (ICTAN) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas en España, realizaron un estudio a jóvenes y adolecentes sobre sus hábitos alimenticios para descubrir las causas de obesidad y poder prevenirla.

De acuerdo con el estudio publicado en Journal of Adolescent Health (Revista de Salud Adolescente), el objetivo principal de los investigadores era hallar qué factores específicos del estilo de vida y la nutrición tienen una influencia en la prevención de la obesidad. 

“Son muchos los factores de la dieta que influyen en la prevalencia de obesidad: composición, la cantidad de energía y macronutrientes, el tipo de alimentos, momento en el que se consumen etc.” Explicó la doctora Sonia Gómez, quien dirigió el estudio en el ICTAN.
 
“El objetivo de nuestro trabajo era encontrar patrones de hábitos de alimentación y actividad física relacionados con la obesidad y que pudieran ser utilizados como medida preventiva de este problema que nos genera y generará problemas a corto y medio plazo” agregó”.
 
En el estudio, se compararon los hábitos alimenticios de los 2.000 adolescentes de entre 13 y 18 años que fueron analizados, entre ellos las comidas que hacían, el tiempo que pasaban en cada una de ellas, el número de comidas, consumo de bebidas gaseosas y alimentos de comida rápida.
 
Se  registraron también sus niveles de grasa corporal tomando medidas de los pliegues cutáneos en seis partes del cuerpo y su circunferencia de cintura, así mismo se preguntó a los participantes cuánto ejercicio y actividad física llevaban a cabo en su tiempo libre.
 
La doctora Gómez explicó que en los resultados obtenidos,  los pliegues cutáneos y la circunferencia de cintura eran menores entre los adolescentes que consumían más de cuatro comidas.
 
En ellas se incluía un refrigerio a media mañana, un refrigerio a medio día y cuatro comidas cada día.
 
“Nuestros resultados muestran que el consumo de un refrigerio a media mañana, uno a medio día, consumir más de cuatro comidas y pasar un tiempo adecuado en estas comidas son hábitos dietéticos importantes asociados con un nivel más bajo de grasa corporal en adolescentes” comentó la doctora Gómez.
 
El estudio demostró también que los adolecentes que desayunaban diariamente eran también más delgados que los que no lo hacían, este hecho se vio más enfatizado en varones, que no realizan ninguna actividad física.
 
“La obesidad es una enfermedad crónica asociada al desarrollo prematuro de enfermedad cardiovascular, diabetes y cáncer” dicen los investigadores.
 
“Es necesario poner especial atención a la obesidad durante la niñez y adolescencia porque muchos estudios han revelado que los niños obesos tienen más probabilidades de convertirse en adultos obesos” agregan.
 
Desarrollo nutricional 
Durante la pubertad los adolecentes desarrollan casi el 20 por ciento de su altura y el 50 por ciento de masa muscular y ósea, por lo que se requiere una enorme cantidad de energía y nutrientes que deben ser obtenidas mediante dietas específicamente diseñadas para cada uno de ellos con la aportación necesaria de minerales como lo son: calcio, hierro y zinc.
 
La investigadora recomienda que para complementar la alimentación, se debe incluir en la dieta tres o cuatro vasos de leche o yogurth al día para obtener calcio, vitamina D y riboflavina, así como cinco o más porciones de frutas y vegetales, dos porciones de alimentos proteínicos magros, de seis a doce porciones de cereal, pasta, arroz y papas y consumir con moderación alimentos ricos en grasas y azúcar.
 
“Como conclusión podemos decir que determinados hábitos como comer menos de 4 veces al día o muy deprisa están asociados con mayor cantidad de grasa corporal en nuestros adolescentes” afirma la investigadora.( Con información de BBC Salud)
  
 

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