Obesidad, relacionada con envejecimiento del hígado

Los resultados apoyan la hipótesis de que la obesidad se asocia con efectos acelerados de envejecimiento.

13/10/2014 3:30
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El sobrepeso puede acelerar el proceso de envejecimiento de nuestro hígado, según un estudio realizado por la Universidad de California, Estados Unidos.

 
Después de analizar una serie de biomarcadores hepáticos en el tejido hepático de 137 individuos, los resultados publicados en PNAS explicaron porqué las personas con sobrepeso u obesidad tienen más complicaciones de salud y una mayor tasa de cáncer de hígado.
 
Debido a que las personas obesas tienen un mayor riesgo de muchas enfermedades relacionadas con la edad, los investigadores creen que es una hipótesis aceptable el que la obesidad aumente la edad biológica de algunos tejidos y tipos de células. 
 
Sin embargo, hasta ahora no ha sido fácil detectar este efecto de envejecimiento acelerado porque no se sabía cómo obtener la edad del tejido. Ahora, los investigadores de la Universidad de California utilizaron un biomarcador de envejecimiento, conocido como “reloj epigenético”, para descubrir por primera vez que la obesidad acelera el envejecimiento del hígado.
 
En colaboración, los investigadores de la Universidad de California, lidereados por Steve Horvath, y del Hospital Universitario de Dresden, Alemania, coordinado por Jochen Hampe, se vio que el sobrepeso puede impactar de manera negativa en los tejidos humanos. 
 
Por  la epidemia de obesidad que enfrenta en el mundo occidental, los resultados de este estudio son de gran relevancia para la salud pública, indicó Horvath.
 
Reloj de envejecimiento
El reloj del envejecimiento utiliza un mecanismo de tiempo desconocido en el cuerpo para medir con precisión la edad de diversos órganos, tejidos y tipos de células.
 
Por medio de un proceso llamado metilación, de origen natural que consiste en una modificación química de la molécula de ADN, evaluaron la edad biológica de varios tejidos y vieron que, en los sujetos delgados, el «reloj epigenético» mostraba la misma de los tejidos y su edad cronológica. Sin embargo observaron que los tejidos del hígado de los sujetos con obesidad tenían una edad biológica superior a la esperada.
 
Los especialistas analizaron casi mil 200 muestras de tejidos humanos, en los que se incluyen 140 muestras de hígado, para estudiar la relación entre la aceleración de la edad epigenética y el peso corporal. Y mientras que la obesidad no afecta a la edad epigenética de grasa, músculo o tejido sanguíneo, sí lo hace en la edad epigenética del hígado: ésta aumentaba en 3.3 años por cada 10 unidades de índice de masa corporal.
 
Horvath y su equipo quieren determinar si es posible prevenir el envejecimiento epigenético prematuro del hígado en personas con obesidad a fin de reducir el riesgo de diabetes y cáncer de hígado, pues los resultados apoyan la hipótesis de que la obesidad se asocia con efectos acelerados de envejecimiento y reiteran la importancia de mantener un peso saludable (Con información de ABC).
 

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