Osteoporosis podrá detectarse oportunamente

La pérdida de densidad ósea conduce a un desequilibrio en los isótopos de calcio que puede medirse con análisis de sangre.

29/05/2012 6:13
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 ¿Sabías que ir al espacio y estar sin gravedad ocasiona que los astronautas empiecen a perder densidad ósea y en un futuro sufran de osteoporosis?, este proceso, según una investigación afecta a personas mayores de 50 años aquí en la tierra, pero en condiciones sin gravedad los más jóvenes también son afectados.

Y el problema es que no se puede diagnosticar la enfermedad más que con un una radiografía cuando ya está avanzado o cuando se presenta una fractura.

Y como estos métodos de diagnóstico son muy tardíos, los científicos de la agencia espacial estadounidense (NASA), están buscando formas de medir mejor la densidad ósea y poder detectar el trastorno prematuramente para poder mejorarlo.

Y todo sabiendo que los huesos tienen células sometidas a continuos procesos de descomposición y regeneración, lo cual permite la reparación y desarrollo del esqueleto, en donde el calcio, mineral abundante en el organismo,  juega un papel esencial en este proceso.

Entonces, cuando ocurre un desequilibrio entre la descomposición y regeneración celular, esto conduce a una pérdida en la composición ósea y a un incremento en el nivel de calcio en la sangre.

Y según el nuevo análisis, explican los investigadores en Proceedings of the National Academy of Sciencies (PNAS), “analiza detalladamente los isótopos del calcio presente en la orina”, es decir los elementos con números diferentes de neutrones en su masa.

Y cuando los huesos se forman, los isotopos más ligeros del calcio entran al hueso un poco más rápido que los isótopos más pesados y ese fraccionamiento es clave según indican los autores.

Para verificar cómo identificar esa pérdida de densidad ósea, los científicos probaron el análisis en 12 individuos sanos que fueron confinados a un “descanso en cama” durante 30 días.

Cuando una persona permanece acostada ocurre una “descarga del esqueleto”, que provoca que los huesos que mantienen el peso del cuerpo dejen de funcionar.

Con el tiempo esto conduce a un deterioro del hueso y a la pérdida de densidad ósea y estar en cama es muy similar a permanecer en el espacio.

Con ayuda de los análisis de las muestras de orina de los participantes revelaron que la prueba logró detectar la pérdida de densidad ósea “incluso una semana después del descanso en la cama, mucho antes de los cambios en la densidad que se detectan con los rayos X” expresan los investigadores.

“Lo que realmente queríamos saber es si la cantidad de hueso en el organismo está incrementándose o reduciéndose” dijo el profesor Ariel Anbar, quien dirigió el estudio.

“Aunque es un estudio preliminar mostramos que el concepto funciona como lo esperábamos en personas sanas”.

“El siguiente paso es ver si funciona de la misma forma en pacientes que sufren trastornos en los huesos”.

“Si es así, esto podría abrir la puerta a las aplicaciones clínicas”, finalizó el investigador. (Con información de BBC)


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