Pacientes con cáncer pueden perder memoria

Un estudio reveló que aquellos que han padecido la enfermedad tienen un 40% más probabilidades de presentar pérdida de la memoria.

06/10/2010 2:13
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¿Eres sobreviviente de cáncer y estás tieniendo problemas de memoria?, un estudio encontró que quienes han padecido la enfermedad, tienen 40% más probabilidades de experimentar pérdida de memoria que aquellos que no lo han enfrentado.

Esta discapacidad es también llamada «disfunción cognitiva relacionada con el cáncer», que altera su capacidad de funcionar día a día, reportaron los autores del estudio.

«Una de las partes más importantes del tratamiento del cáncer es la gestión de los síntomas, como las discapacidades de la atención y la memoria, y la fatiga, con el objetivo de mejorar la calidad de vida del paciente», señaló en un comunicado de prensa de la American Association for Cancer Research Pascal Jean-Pierre, profesor asistente del departamento de pediatría de la Facultad de medicina Miller de la Universidad de Miami y del Centro Oncológico Integral Sylvester.

«Este estudio sugiere que estos problemas de memoria son más comunes de lo que se había reconocido antes, y deben evaluarse en todos los pacientes con antecedentes de cáncer», añadió.

Jean-Pierre enfatizó que los hallazgos, que provienen de una muestra nacional de pacientes de cáncer, sugieren que «la discapacidad de la memoria en los pacientes de cáncer es un problema nacional al que debemos prestar atención especial».

Jean- Pierre y colegas tenían programado presentar sus observaciones el viernes en Miami en la Conferencia sobre la Ciencia de las Disparidades de Salud del Cáncer de la American Association for Cancer Research.

Para evaluar una posible conexión entre cáncer y memoria, los autores del estudio analizaron datos provenientes de la Encuesta nacional de examen de la salud y la nutrición, que fue llevada a cabo por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

De más de 9,800 estadounidenses encuestados, poco más de 1,300 (todos de más de 40 años) afirmaron tener antecedentes de cáncer.

El 14 por ciento de los supervivientes de cáncer afirmó haber experimentado dificultades con la memoria o periodos de confusión, en comparación con apenas ocho por ciento de las personas que nunca habían recibido un diagnóstico de cáncer.

«Los hallazgos indican que el cáncer es, por tanto, un factor de predicción independiente clave de problemas de memoria en la muestra estudiada», señaló Jean-Pierre.

Jean-Pierre sugirió que los problemas de memoria no necesariamente son siempre un efecto persistente del tratamiento de cáncer, como la quimioterapia.

«Estos problemas de memoria pueden relacionarse con el tratamiento, como la quimioterapia, la radioterapia y la terapia hormonal», apuntó, «o a la biología del mismo tumor mismo, que podrían cambiar la química cerebral y la función neuroconductual».


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