La rana que tiene la clave para tratar gripe H1

Las ranas lo generan como mecanismos de defensa de su sistema inmune

18/04/2017 1:05
AA

No todos los animales son del agrado de las personas, pero parece que entre más rara la especie, más interesante es para la ciencia. Y es que muchos animales tienen una peculiaridad que ayuda al ser humano.

La mucosidad de las ranas por ejemplo, está cargada con moléculas que matan bacterias y virus. En  la actualidad, los científicos están empezando a investigarla como una fuente potencial de nuevos fármacos antimicrobianos.

Un equipo de la Universidad Emory, en Atlanta (EE.UU), estudia un péptido producido por una colorida rana (Hydrophylax bahuvistara) del tamaño de una pelota de tenis, que habita en la península de Kerala, al sur de la India, y que es capaz de liquidar el virus de la gripe H1 en ratones. Los resultados del estudio se han publicado en el último número de la revista Inmunity, del grupo Cell Press.

Experimento

El péptido, denominado urumi (que toma el nombre de una espada con una hoja flexible típica de Kerala) funciona uniéndose a una proteína que es idéntica en muchas cepas de influenza. En el experimento de laboratorio fue capaz de neutralizar docenas de cepas de la gripe, desde los virus archivados en 1943 hasta los más modernos.

“Diferentes ranas producen distintos péptidos, dependiendo de su hábitat. Prácticamente todos los animales los generan como mecanismos de defensa de su sistema inmune” señala Joshy Jacob, coautor del trabajo.

Sin embargo, añade que las ranas han atraído la mayor atención como fuente de péptidos de defensa porque es relativamente fácil aislarlos a partir de su mucosidad. El método consiste en dar a estos anfibios una pequeña descarga eléctrica o flotar un polvo sobre su piel para que segreguen estos compuestos que luego se pueden recoger”

Investigadores del Centro de Biotecnología Rajiv Gandhi, en Kerala, han estado aislando los péptidos de sus ranas locales y evaluándolos como posibles antibacterianos, pero Jacob se  preguntó si también podría encontrar a algunos que neutralizaran los virus que infectan a los humanos.

Para ello, él y su equipo examinaron 32 péptidos de defensa de ranas contra una cepa de influencia y descubrieron que cuatro de ellos tenían propiedades para atacar a la gripe.

Cuando los investigadores expusieron glóbulos rojos humanos aislados en una placa de laboratorio a los péptidos, tres de los cuales resultaron tóxicos. Sin embargo, el cuarto (urumin) fue inofensivo con las células humanas, pero letal con un amplia gama del virus de la gripe.

Las imágenes del microscopio electrónico del virus después de la exposición a urumin revelaron que el virus había sido completamente destruido. Luego probaron la eficacia de este compuesto en ratones.

(Con información de Sinc)


Agregue su comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada

Iniciar Sesión

Si todavía no tienes cuenta con nosotros:

Recupera tu cuenta

Sexo

Elige los temas que te interesan: